Was ist die große Sache?: Ben-Hur (1959)

Whats Big Deal Ben Hur

Shannon Ex am Strand

Streitwagen, Aussätzige, Sklavenschiffe und Charlton Heston. Das sind alles Dinge, auf denen Sie nicht gerne schlafen würden. Sie sind auch Dinge, die mit verbunden sind Ben-Hur , eines der epischsten Epen in der Geschichte Hollywoods. Wie kam es, dass eine lange christliche Allegorie einen so herausragenden Platz im Kanon einnahm? Lasst uns einen Stuntman überfahren (das ist übrigens ein Mythos) und untersuchen!

Das Lob: Kein Film hat jemals mehr Oscars gewonnen als Ben-Hur ist elf (obwohl Titanic und Der Herr der Ringe: Die Rückkehr des Königs gebunden). Es gab die Trophäen für den besten Film, Regisseur, Schauspieler, Nebendarsteller, Schnitt, Kamera, Kostümdesign, Bühnendekoration, Spezialeffekte, Sound und Musik. Das einzige, wofür es nominiert wurde, aber nicht gewann, war das beste adaptierte Drehbuch. Es gewann auch Preise für das beste Bild von BAFTA, den Golden Globes, dem New York Film Critics Circle und der Directors Guild of America. Das American Film Institute rangierte 1998 auf Platz 72 der 100 besten Filme aller Zeiten und auf Platz 100 der überarbeiteten Liste von 2007.





Der Kontext: Die Filmversion von 1959 von Ben-Hur ist so berühmt, dass wir gerne vergessen, wie berühmt die Geschichte schon war. Das Buch von 1880, auf dem es basiert, Lew Wallaces Ben-Hur: Eine Geschichte vom Christus , war der meistverkaufte amerikanische Roman aller Zeiten, bis Vom Winde verweht hat es verdrängt. Im Jahr 1899 wurde das Buch mit Wallaces Zustimmung in ein Broadway-Stück umgewandelt – komplett mit lebenden Pferden und Streitwagen – das lief seit 21 Jahren und wurde von 20 Millionen Menschen gesehen.

Der Roman war dann die Quelle eines Films von 1907 (nur 15 Minuten lang; es war meistens nur die Wagensequenz), der später zur Grundlage eines Rechtsstreits wurde, der den Präzedenzfall für Filmemacher schuf, die sich die Anpassungsrechte sichern mussten, bevor sie Bücher in Filme umwandelten. Kino war brandneu, und es war den Pionieren des Mediums nicht unbedingt eingefallen, sich vor der Auftragsvergabe bei Autoren und Nachlässen zu erkundigen. Dank an Ben-Hur , das änderte sich schnell.



(Ich bitte Sie dringend, die höchst amüsante juristische Beschreibung von 1909 zu lesen, wie man einen Film macht und zeigt, wie dokumentiert hier : „Der Angeklagte ... beschäftigte einen Schriftsteller ... um eine Beschreibung bestimmter Teile [des Buches] zu schreiben. Es produzierte dann Personen und Tiere und ihre Ausrüstung, um die so beschriebenen Handlungen und Bewegungen auszuführen. Bei dieser Aufführung wurde ein Zelluloidfilm schnell über das Objektiv einer Hochgeschwindigkeitskamera bewegt, auf dem eine Reihe von Negativfotos aufgenommen wurden, von denen ein für Ausstellungszwecke geeigneter Positivfilm reproduziert wurde. Diese positiven Fotografien waren auf einem etwa 300 Meter langen Film enthalten, der, mit großer Geschwindigkeit über die Linse einer Ausstellungsmaschine gefahren, alle Bewegungen der ursprünglichen Schauspieler und Tiere nacheinander auf eine Leinwand projiziert. Es geht so weiter. Bonus: Kinos werden als 'Theatorien' bezeichnet.)

Die nächste Filmversion von Ben-Hur war im Jahr 1925. Produziert von der neu gegründeten Metro-Goldwyn-Mayer für fast 4 Millionen US-Dollar – was ihn zum teuersten Film der Stummfilmzeit machte – war er ein Publikumserfolg und trug dazu bei, MGM auf die Landkarte zu bringen. Besonders bemerkenswert war die Wagenrennen-Sequenz, die für ihre Zeit erstaunlich war und direkt die mittlerweile legendäre Version von 1959 inspirierte.

Diese Version, die superberühmte mit Charlton Heston, war fast ein Jahrzehnt in der Herstellung. MGM kündigte das Remake 1952 an, zumindest teilweise motiviert durch die Tatsache, dass das Studio eine Menge Geld in italienischer Lira hatte, das aufgrund der wirtschaftlichen Vorschriften der Nachkriegszeit in diesem Land ausgegeben werden musste, und Italien ein guter, billiger Ort war, um ein Epos. Sam Zimbalist wurde als Produzent eingesetzt, ein Drehbuchautor und ein Regisseur wurden eingestellt, und ab Januar 1955 gab es Berichte, dass Marlon Brando die Hauptrolle spielen würde. Aber verschiedene Bedenken verzögerten die Produktion immer wieder, und MGM stoppte sie schließlich Anfang 1956.



Ein Jahr später, als jedes Filmstudio unter dem Einfluss des Fernsehens auf das Publikum litt und MGM finanziell auf dem Spiel stand, gab das Studio bekannt, dass Ben-Hur war wieder dran. MGM war ermutigt durch den Erfolg von Paramounts Die Zehn Gebote 1956 und dem allgemeinen Trend zu Großbild-Epen auf der Grundlage der Bibel und des frühen Christentums: Samson und Delila h (1949), Quo Vadis (1951), Die Robe (1953). Zimbalist nahm seinen Job als Produzent wieder auf; Leider starb er während der Dreharbeiten in Rom an einem plötzlichen Herzinfarkt und konnte die Früchte seiner mehrjährigen Arbeit nicht sehen.

MGM engagierte William Wyler (1902-1981), um den Film zu inszenieren, obwohl es einigen Zwang bedurfte. Wyler, der bei der Fassung von 1925 einer von vielen Regieassistenten gewesen war, hatte wenig Interesse an dem neuen Drehbuch (eine Meinung, die von vielen geteilt wurde), obwohl ihm das Spektakel gefiel. Zimbalist überzeugte Wyler, dass er (Wyler) ein ausreichend guter Filmemacher war, um der flachen Geschichte und den Charakteren Tiefe und Intimität zu verleihen. Wyler fühlte sich zweifellos geschmeichelt und holte weitere Drehbuchautoren, darunter Gore Vidal, um die Prophezeiung von Zimbalist wahr werden zu lassen. Er fühlte sich auch geschmeichelt von MGMs außergewöhnlichem Angebot von 350.000 US-Dollar – dem höchsten Gehalt, das bis zu diesem Zeitpunkt an einen Regisseur für einen einzigen Film gezahlt wurde – und 8 Prozent des Bruttoeinnahmen der Kinokassen.

Passend zu diesem Trend erreichte der Film bei Drehbeginn im Mai 1958 ein Budget von 15 Millionen US-Dollar. So wie sein Vorgänger die teuerste Produktion der Stummfilmzeit gewesen war, war dieses Remake nun das teuerste Bild aller Zeiten. Allein die Wagensequenz erforderte ein Jahr Planung und dauerte insgesamt fünf Wochen, um über eine Million Dollar zu kosten. Nicht mitgerechnet sind die Millionen Dollar, die der Bau des Sets gekostet hat, eine massive Nachbildung einer historischen Arena mit einer Fläche von 18 Hektar und das größte jemals gebaute Filmset. (Hier sieht man ein Muster.) Mikos Rozsas Partitur war über drei Stunden lang und bleibt die längste Partitur, die jemals für einen Kinofilm komponiert wurde. MGM hat hier keine Witze gemacht.

Der Film: Judah Ben-Hur, ein wohlhabender Jude im römisch besetzten Jerusalem im Jahr 26 n. Chr., wird vom römischen Volkstribun Massala – seinem Jugendfreund – zu Unrecht zur Sklaverei verurteilt. Ben-Hur ist auf Rache bedacht und begibt sich aus der Sklaverei in die Wagenarena, wo er mit Massala konkurriert. Während der gesamten Geschichte kreuzt sich Ben-Hurs Weg mit dem von Jesus (dessen Gesicht nicht gesehen und seine Stimme nicht gehört wird), und er wird letztendlich von Jesu Vergebungsbotschaft inspiriert.

Was es beeinflusst hat: MGM gab 3 Millionen US-Dollar aus, um den Film zu vermarkten, und autorisierte eine riesige (manche würden sagen, kitschige) Menge an Begleitartikeln. Von Krawatten über Schmuck bis hin zu wagenförmigen Dreirädern, Spielzeugrüstungen und Sets von „Ben-Her“- und „Ben-His“-Handtüchern war alles erhältlich, was 1959 und 1960 rund 20 Millionen US-Dollar Umsatz einbrachte und Hollywood daran erinnerte, dass es viel Geld gibt über die Abendkasse hinaus erfolgen. Diese Lektion ist nie vergessen worden.

Aber auch die Abendkasse war gut. Nach seiner Premiere im November 1959 spielte der Film 37 Millionen US-Dollar ein (der Spitzenverdiener des Jahres) und machte weitere 10 Millionen US-Dollar, als er ein Jahrzehnt später wiederveröffentlicht wurde. Nicht nur Ben-Hur MGM vor dem finanziellen Ruin zu retten, inspirierte es die anderen Studios, mehr Geld für riesige Blockbuster auszugeben, als sie zuvor bereit waren. Kleopatra und Lawrence von Arabien sollten bald folgen.

Sie haben das Wagenrennen viele Male nachgebaut oder als Hommage gesehen, auch in Mel Brooks' Stummfilm (1976), Fett (1978), Gebrauchtwagen (1980), Die nackte Waffe (1988), die Pod-Racing-Szene in Star Wars: Episode I – Die dunkle Bedrohung (1999) und eine Quidditch-Sequenz in Harry Potter und die Kammer des Schreckens (2002). Ridley Scotts Gladiator wurde offensichtlich auch von der Handlung beeinflusst und entlehnte Handlungselemente von Ben-Hur und Spartakus .

Wonach schauen: Nach dem Wagenrennen das berühmteste an Ben-Hur ist wahrscheinlich wie stinkend lang es ist: 3 Stunden und 42 Minuten. Das schließt die Ouvertüre, den Vorspann und den Entr'acte ein, aber selbst wenn Sie diese überspringen, sind Sie bei geraden 3 1/2 Stunden.

Aber die Länge des Films entspricht seinem Stil. Wyler und Zimbalist wollten einen formellen, klassischen Film machen. Außer beim Wagenrennen gibt es keine schnelle Bearbeitung. Die Kamera neigt und schwenkt, bewegt sich aber nicht viel und bewegt sich nie schnell. Pausen, die sich für ein modernes Ohr unnatürlich lang anfühlen, unterstreichen den Dialog, und die Charaktere schauen sich oft mehrere Sekunden lang schweigend an. Es ist jedoch nicht langsam: es ist stattlich . Königlich, fast. Anstelle von düsterem Realismus setzt der Film auf Prunk, mit bunten Kostümen und makellosen Kulissen.

Apropos Prunk, es dauert ganze 11 Minuten, bis das Wagenrennen tatsächlich beginnt. Das sind 3 Minuten, in denen die Streitwagen die Arena betreten und eine Runde drehen, die Geografie für den Zuschauer festlegen und das gigantische Set zeigen, für das MGM bezahlt hat, und weitere 8 Minuten Pomp und Zeremonie. Das Rennen selbst dauert 9 Minuten – aber diese neun Minuten sind ziemlich fantastisch, besonders wenn man bedenkt, dass ihnen keine digitalen Effekte oder andere Zaubertricks nach der Produktion zur Verfügung standen.

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