Wissenschaft ist real: Ein Gespräch mit John Flansburgh von Giants

Science Is Real Conversation With They Might Be Giants John Flansburgh

Es ist Earth Week. Von Standing Rock bis Flint, von Mode bis Festivals tauchen wir an allen Fronten in den Kampf um unseren Planeten ein.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass ich diese Woche eines meiner Kinderidole verhaftet haben könnte.





Okay, vielleicht nicht ganz , obwohl John Flansburgh von They Might Be Giants unser Telefoninterview, das er von einem fahrenden Auto aus führte, beendete, indem er etwas über die Polizei murmelte. Aber diese Anekdote dient nur dazu, den wichtigen Unterschied zwischen einer Schlussfolgerung zu veranschaulichen, die auf Vertrauen , oder Vermutungen, und eine Schlussfolgerung basierend auf Tatsache .

https://www.youtube.com/watch?v=ty33v7UYYbw

Fakt: Seit mehr als drei Jahrzehnten haben They Might Be Giants Platten für Platten (tatsächlich 19, und das zählt nur Studioalben) mit ausführlichem, referenz- und akkordeonlastigem Agit-Pop gedreht. Flansburgh und sein Bandkollege John Linnell werden – und das zu Recht – von Kindern und Erwachsenen und allen dazwischen geliebt, vor allem, weil ihr Katalog für jeden etwas bietet: Dial-A-Song für die Proto-Phreaker; Hier kommt das ABC und Hier kommen die 123s für Kindergartenkinder und unseren derzeitigen Präsidenten; Dr. Wurm für alle, die keinen richtigen Arzt, sondern einen echten Wurm suchen. Sie können Forscher oder Archivare sein, wobei einige Lieder mehr Fakten enthalten als die durchschnittliche Kabelnachrichtensendung.



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Und durch all dies teilten sie eine gemeinsame Liebe und Respekt für die Wissenschaft, beginnend, als sie über die Originalaufnahme von Why Does the Sun Shine? im Gymnasium, später zu einem beliebten Tourstandard, der eine aktualisierte aufgezeichnete Version hervorbrachte.

Tatsache: They Might Be Giants sind die erste Band, von der ich mich erinnern kann, sie gehört zu haben, im Alter von 4 oder 5 Jahren.



Der Beweis, dass dies eine Band ist, die Menschen Dinge beibringen soll: Ich habe noch nie, nicht einmal, darauf Bezug genommen Istanbul als Konstantinopel .

https://www.youtube.com/watch?v=Oyz7e8iQ6Uo

Mehrere Jahrzehnte im Schnelldurchlauf: Die beiden Johns haben mit Hilfe ihrer Freunde auf der ganzen Welt kürzlich mehr als 40.000 US-Dollar zur Unterstützung des March for Science DC gesammelt. auch der Titel eines irgendwie umstrittenen Songs aus ihrem pädagogischen Kinderalbum Hier kommt die Wissenschaft . Dieses Album, das 2009 veröffentlicht wurde, hat eine Reihe von negativen Amazon-Kommentaren von angepissten religiösen Eltern erhalten, die sich nicht bewusst waren, dass das Album auf die Idee anspielte, dass Engel möglicherweise imaginär sind… Person, die es unhaltbar fand, dass die Band etwas anderes als das metrische System verwendet, sowie Bewertungen von denen, die der Meinung sind, dass TMBG nicht beleidigend ist genug Christen auf einer Aufnahme von Liedern über die wissenschaftliche Methode, geschrieben für Kinder.

Flans scheint es nicht zu stören. Alles, einschließlich des Zorns wissenschaftsfeindlicher Amazonen-Eltern (von denen viele definitiv profitieren könnten .) Hier kommt das ABC ) und stans für bestimmte Gewichts- und Maßsysteme, ist rein spekulativ, bis sie durch wissenschaftliche Fakten gestützt wird. Ich denke, das ist der springende Punkt.

Fakt: They Might Be Giants sind verdammt großartig … wissenschaftlich gesprochen.

MTV News: They Might Be Giants waren eine Band für das, was man, wenn man es in Metriken misst, als 'wirklich, wirklich, wirklich verdammt lange Zeit' bezeichnen würde.

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John Flansburgh: [ lacht ] Ja, wir sind schon länger eine Band, als die meisten Leute, die das hier lesen, noch leben. Es ist sehr seltsam, zu sehen, wie sich die Definition der Manchester-Szene achtmal ändert.

Der March For Science war also letztes Wochenende...

Flansburg: Ja! Was ein großartiges Ereignis war. Eigentlich konnte ich nicht am New York March for Science teilnehmen, aber wir haben ein Spendenprojekt mit einem T-Shirt gemacht. Ich war wirklich begeistert, wie großartig direkt wir über die sozialen Medien Spenden sammeln konnten. Oft poste ich Dinge auf Facebook und die sofortige Antwort ist wie: 'Bleib bei der Musik!' Sie wissen, 'Abmelden!' 'Ich habe euch schon immer gemocht, aber ich habe gerade herausgefunden, dass ihr Donald Trump nicht magt und ich hasse euch!' Es macht mich so traurig, weil du dein Leben damit verbringst, die Leute dazu zu bringen, deine Musik zu hören, und dann, in einem Moment, in dem du das Gefühl hast, es sei deine Verantwortung als Bürger, etwas direkt in die Welt zu bringen, verlierst du diese Verbindung. Ich habe das Gefühl, dass Musiker einen so prekären Platz im politischen Diskurs haben, weil Musiker von Natur aus Menschen erfreuen. Sie wollen nicht nur dem Chor predigen. Die gute Nachricht ist, dass wir eine Schiffsladung Geld für den Marsch gesammelt haben, und das wird ihrer Sache sicherlich helfen.

Wie lange kannten Sie und John Linnell sich, bevor Sie erkannten, dass Sie ein gemeinsames Interesse an der Wissenschaft haben?

Flansburg: Wir kannten uns im Gymnasium, aber wir waren ein Jahr auseinander. Erst in der High School lernten wir uns richtig kennen. Ich sage Ihnen, dass es in unserer Stadtbibliothek eine Schallplatte gab – das ist eine sehr kleine Stadt mit einer sehr kleinen Schallplattensammlung, also kannten Sie jedes Album in der Bibliothek – genannt Lieder der Wissenschaft , mit dem Lied 'Why Does the Sun Shine?' darauf: ein Cover, mit dem wir angefangen haben, als wir anfingen zu touren, im Grunde, weil es ein so einfacher Song war und wir ihn beide kannten… Als wir anfingen, ihn zu spielen, sollte er nicht lehrreich sein. Es war nur, um alle an diese sehr merkwürdige Sache zu erinnern, die in der Kindermusikszene [in] unserer Kindheit existierte. Aber es hatte eine unglaubliche Resonanz bei den Leuten! Die Leute lieben faktenbasierte Songs, was eine sehr lustige Idee ist, die wir erst ein paar Jahre in unserer Aufnahmekarriere entdeckt haben. Aber es ist eine Strategie, an der wir festhalten.

Also haben wir Wissenschaftslieder gemacht. Wir haben historische Lieder gemacht. Viele Leute möchten, dass wir [mehr] historische Lieder machen. Unser Geschichtsbuch wäre wahrscheinlich wie die Volksgeschichte der Vereinigten Staaten, vertont.

So wird dein nächstes Kinderalbum Hier kommen die Gewerkschaftsorganisatoren oder Hier kommt die NSA ?

Flansburg: [ lacht ] Wir dachten, es sollte heißen Da gehen Ihre Bürgerrechte .

Auch Eltern lieben diese Platten.

Flansburg: Ja, Eltern haben immer gut darauf reagiert. Offensichtlich sind Eltern, die in der wissenschaftlichen Gemeinschaft tätig sind, überglücklich, einfach nur etwas zu haben, das ein Thema wie Mathematik anspricht. Aber mein erster Gedanke sind die unzähligen Interviews, die wir gemacht haben, in denen die Leute sagten: 'Oh, das ist etwas umstrittenes Zeug. Ich dachte immer, Ist das wirklich umstritten? Das ist ziemlich unbestrittenes Zeug. Ich meine, Sie könnte Probleme mit den Gesetzen der Schwerkraft haben, aber viele Dinge scheinen mir ziemlich geklärt zu sein.

Meine Lieblingsrezension sagte: 'Dieses Album versucht nicht einmal, sein liberales, atheistisches Dogma zu verbergen.' Und ich denke irgendwie, ja, warum? möchten es versuchen, das zu verbergen? Klar, großartig. Genaue Überprüfung.

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Flansburg: Es gibt eine Reihe von Songs, die direkt über die wissenschaftliche Theorie sprechen, die Vorstellung davon, was die wissenschaftliche Theorie ist, denn das scheint ein so wichtiges Thema zu sein, das es zu erobern scheint. Es gibt also ein Lied namens 'Put It to the Test', das ein lustiges Lied über die Einrichtung einer Art von Experiment ist, und ein Lied namens Science Is Real', bei dem die erste oder zweite Strophe buchstäblich eine direkte Definition ist der wissenschaftlichen Theorie. Es ist nicht nur eine Vermutung oder Vermutung / Es ist eher eine Frage, die viele Tests durchlaufen hat. Und das ist ziemlich direkt. Ich denke, das Problem mit dem Lied ist, dass es anerkennt, dass Engel ein Konstrukt der menschlichen Vorstellungskraft sind, und das nervt die Leute wirklich. Denn für viele Menschen sind Engel Glaubenssache.

Glaube kann die Ozonschicht nicht heilen.

Flansburg: Wir sind gerade an einem seltsamen Bruchpunkt, und vielleicht beschreibt der March for Science genau das. Es kommt zu einem Punkt, an dem Sie, wenn Sie an die Wissenschaft glauben, wirklich aufstehen und sich dafür einsetzen müssen. Man kann nicht einfach sagen, die Fakten sind nicht drin. Die Wissenschaft sucht immer nach besseren Erklärungen für alles, aber das bedeutet nicht, dass wir, wenn wir in ein Flugzeug steigen, nicht wissen, was als nächstes passieren soll. Und wenn es nicht so läuft, wie es geplant ist, ist das ein großes, groß Problem. Die Kulturkriege sind sehr knifflig und machen mich ein wenig traurig.

Zu Ihrem Punkt, irgendwann in der Geschichte von euch, die über Why Does the Sun Shine? Wir haben mehr über die Sonne erfahren, als wir zu der Zeit wussten, als der Song geschrieben wurde, also hast du eine weitere, aktualisierte Version geschrieben. Ihre Musik zeigt also, dass Wissenschaft eine sich selbst korrigierende Studie ist und dass sie gelegentlich aktualisiert werden muss.

Flansburg: Ja. Das ist wahr. Als wir unseren wissenschaftlichen Rekord aufstellten, haben wir einen wissenschaftlichen Berater, Eric Siegel, hinzugezogen, der in der [New York Hall of Science] arbeitete. Und er war sehr hilfsbereit und wir haben unzählige Songs von ihm gespielt. Diejenige, die wir nicht von ihm geleitet haben, war 'Warum scheint die Sonne?' weil wir der Meinung waren, dass es nicht korrigiert werden musste. Die Texte waren direkt einer World Book Encyclopedia aus den 60er Jahren entnommen. Dann zeigten wir ihm das Video, das wir davon machten, und er sagte: 'Nun, du weißt, dass alle Fakten in diesem Song jetzt veraltet sind.' Es war uns einfach so peinlich, dass es in keiner Weise der aktuellen Wissenschaft entsprach. Also haben wir aktualisiert! Wir haben das im Grunde mit einem zweiten Song namens 'The Sun Is a Miasma of Incandescent Plasma' anerkannt, aber ich würde nicht sagen, dass es unsere Situation unter den Faktenprüfern wirklich verbessert.

Also, They Might Be Giants sind Fake News, danke, dass du es mir jetzt erzählt hast.

Flansburg: Alle Rockmusik sind Fake News.

Was glauben Sie, was Bands tun können, um das Bewusstsein für Wissenschaft und andere Anliegen zu schärfen?

Flansburg: Ich denke, dass der effektivste soziale Protest, den ein Künstler tun kann, Dinge sind, die natürlich kommen und sich offensichtlich anfühlen. Ich denke, die Widerstandsbewegung wird unter Menschen weitergehen, die an die Wissenschaft glauben, die an Rechte für Frauen glauben, die an Bürgerrechte glauben. Ich denke, das wird so weitergehen, denn diese Regierung ist eine riesige Bedrohung für all diese Dinge. Aber ich denke nicht, dass Bands sich gezwungen sehen sollten, ihre Stimme zu erheben, es sei denn, sie haben tatsächlich etwas zu sagen. Ich denke, das ist ein großer Fehler, wenn man sich in einen Kojoten verwandelt, der vom Rand einer Klippe rennt. Zu oft haben die Leute einfach das Gefühl, dass etwas passiert und sie wollen Teil dieser Sache sein, und es ist nur eine Art 'Ich auch!' und das war's.

Ehrlich gesagt ist es ätzend, darüber nachzudenken, aber wenn man sich die Ressourcen vor Augen führt, die man braucht, um Schallplatten zu pressen, oder wie viel Benzin man braucht, um auf Tour zu gehen, ist das wirklich ziemlich beängstigend.

Flansburg: Ich meine, wissen Sie, die Leute sind im Allgemeinen nur Nehmer. Ich habe gerade gelesen, dass Vinyl in keiner Weise biologisch abbaubar ist.

Das ist eine Sache von Dial-A-Song – zumindest war es ein Projekt mit geringer Wirkung.

Flansburg: Das stimmt. Ich denke, die Wiederbelebung der Schallplatten hilft dem Umweltproblem nicht. Obwohl die Leute in gewisser Weise keine Platten wegwerfen – ich meine, ich habe immer noch Platten aus meinem 5. Lebensjahr. Es scheint also nicht ganz so verschwenderisch zu sein. Aber vielleicht lüge ich mich auch nur selbst an.

Apropos Lügen... Gibt es außerirdisches Leben wirklich? Denn für mich sind Außerirdische Raum und Raum ist auch die Umgebung.

Flansburg: Ähm, ich glaube nicht, dass die Fakten da sind.

Oh, Außerirdische sind jetzt ein glaubensbasiertes Projekt?

Flansburg: [ lacht ] Ich verliere nicht viel Schlaf, weil ich mir Sorgen um Außerirdische mache, aber ich denke, es scheint möglich, dass es Lebensformen jenseits unseres Sonnensystems gibt.

Ich hatte nicht die Absicht, Ihnen diese Frage zu stellen. Mir ist gerade in den Sinn gekommen, dass ich traurig wäre, wenn ich diesen Anruf beenden würde, ohne herauszufinden, wie Sie über Außerirdische denken.

Flansburg: Ich habe Freunde, die an Außerirdische glauben, die so hardcore sind, dass es mich ausflippen lässt. Ich möchte nur nicht zu diesem Thema übergehen, weil es schwer ist, nicht vom Thema abzuweichen.

Viele Leute scheinen zu denken, dass Außerirdische den Klimawandel heilen können, dass außerirdische Technologie uns retten wird.

Flansburg: Es ist ganz im Jahr 2017 zu denken, dass die Technologie den Klimawandel stoppen wird und nicht [uns] unser tatsächliches Verhalten ändern wird. Es gibt so viele einfache Dinge, die wir tun können, um unseren CO2-Fußabdruck zu ändern und unseren CO2-Fußabdruck zu reduzieren. Nehmen Sie Beispiele wie NYC, wo einfache Dinge wie Toiletten mit niedrigem Durchfluss [subventioniert wurden]. Klingt in gewisser Weise wirklich albern, verbraucht aber die Hälfte des Wassers, und in Städten wie New York kann man über 20 Jahre im Grunde die meisten Toiletten in der Stadt ersetzen. Jetzt wurde der Verbrauch von Stadtwasser gerade um einen großen Prozentsatz reduziert, weil es eine umweltbewusste Idee war. Oder das Messen von Wasser in Mehrfamilienhäusern. Das ist nie passiert – Wasser war in NYC so reichlich und billig. Aber jetzt, da sie an allem Entlüftungsöffnungen angebracht haben, konnten sie sehen, wohin all dieses Abwasser floss, und es reduzieren, weißt du? Einfache Dinge können getan werden, um unseren riesigen Fußabdruck auf die Natur zu erleichtern.

Es gibt so viel Einfallsreichtum – die einfachste App auf Ihrem Smartphone erfordert die reinste Fantasie von 40 Leuten. Die Herausforderungen mit den Menschen in der Umwelt, wir müssen nur etwas von dieser Kreativität öffnen. Aber ich glaube nicht, dass es unbedingt um das Aufheizen von Wolken oder um enorme chemische Veränderungen in der Atmosphäre geht. Die Hauptsache, die wir tun, ist zu denken, wir könnten alles kontrollieren, was die größte falsche Annahme ist, die wir machen können. Ich denke, wir können viel leichter mit der Umwelt umgehen, und wir werden viel besser dran sein.

wofür steht der bandpod

Welche Themen haben Sie in der Wissenschaft noch nicht angegangen, über die Sie Ihrer Meinung nach schreiben könnten oder auch nur hypothetisch würden?

Flansburg: Das ist eine gute Frage. Ich habe das Gefühl, die Zukunft ist ungeschrieben. Bei so vielen Dingen, die wir jetzt schreiben, ging es nicht darum, die Menschen über die Umwelt aufzuklären, sondern um die Verbreitung von Fakten. Aber ich habe das Gefühl, dass es produktiv sein könnte, etwas zu schreiben, das die Idee der Zerbrechlichkeit direkt erforscht ...

Es bringt mich nur zurück, all die Kritiken zu lesen, die sagen: Mein Kind ist besessen von diesem Album und anscheinend brauchte ich auch einen Auffrischungskurs. Wenn irgendjemand wirklich auf ein paar Ebenen der Kultur durchdringen könnte, denke ich, dass Sie es sein könnten. Vielleicht sollten Sie den Kongress mit Ihrem Akkordeon besetzen.

Flansburg: Es ist eine interessante Herausforderung. Ich kann dir gar nicht sagen, wie viele Leute von unserem Song 'Science Is Real' zutiefst verblüfft sind, und es scheint eine so bescheidene Idee für einen Song zu sein. Nur um zu sagen, dass Ihnen ein faktenbasiertes Glaubenssystem zur Verfügung steht, wenn Sie an Fakten glauben wollen. Aber das ist die seltsamste Zeit. Ich meine, nach Nixon dachte ich, nichts könnte seltsamer sein. Dann war da Reagan, und nach Reagan dachte ich, nichts könnte seltsamer sein. Dann gab es Bush und Bushs Sohn, und es schien alles so, als könnte nichts ein schlechterer Witz sein als George W. Bush. Und jetzt sind wir hier. Es scheint nur ein Jo-Jo zu sein, aber hoffentlich kommen wir auf eine andere Ebene.