Morris aus Amerika: Eine Coming-of-Age-Geschichte, die Ihre Zeit wert ist

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Morris aus Amerika öffnet an einem ganz normalen Tag für den 13-jährigen Morris (Newcomer Markees Christmas, exzellent) und seinen alleinerziehenden Vater Curtis (Craig Robinson). Sie streiten sich über alten Hip-Hop. Morris gähnt, dass es zu langsam ist. Minimal, Pops korrigiert. Sie langweilen sich. Sie setzen die Mützen der New York Yankees auf und gehen Eis holen. Und dann fährt die Kamera des Autors und Regisseurs Chad Hartigan vom Bürgersteig hoch, schwebt über den Straßenlaternen, und wir sehen die mittelalterliche deutsche Burg, die über ihrer neuen Heimatstadt ragt, einen Ozean von den USA entfernt, auch bekannt als der einzige Ort, an dem sein Vater einen Job finden konnte . Wir sind die einzigen beiden Brüder in Heidelberg, gibt Curtis zu. Wir müssen zusammenhalten.

Aber das ist schwer, wenn Sie 13 sind, von pubertärer Prahlerei angeschwollen, und Ihr Vater hat Sie in eine langweilige Stadt voller Euro-Rotzer gesteckt, die Sie Big Mac, Kobe Bryant und andere Beleidigungen nennen, die Morris nicht übersetzen kann. Es ist schon schwer genug, in einer Kultur, in der man die Regeln kennt, unbeholfen und pummelig zu sein. In Deutschland, wo nur ein winziger Prozentsatz der Bevölkerung schwarz ist, von denen die meisten im ganzen Land in Berlin leben, kann Morris nicht einmal mischen. Also sperrt er die Welt mit Kopfhörern und Schmollen ab, stampft auf langen Spaziergängen herum und fragt sich – wie wir –, ob dieser alte deutsche Fremde ihn absichtlich angestoßen hat.





Als Morris sich in die rebellische blonde Katrin (Lina Keller, ein Klon von Paris Hilton) verliebt, die mit 15 Jahren ein Jahrzehnt cooler zu sein scheint als jedes andere Kind in der Stadt, rastet der Bogen des Films ein. Für den Jungen ist dies eine sonnige Geschichte über die Öffnung für Liebe und Techno. Er ist blind für die Art und Weise, wie Katrin ihn wie ein Haustier behandelt, und das greifende Spike Lee-Zitat an ihrer Wand. Aber Hartigan lässt uns die Schatten sehen. Ich habe gehört, dass Schwarze gute Tänzer sind? fragt Katrin. Einen Schlag später platzt sie heraus: Hast du einen großen Schwanz?

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Er errötet. Wir blanchieren. Diese deutschen Teenager in ihren Lakers-Trikots sehen in Morris ein exotisches amerikanisches Stereotyp: einen rappenden Gangsta, der Basketball spielt und Gras raucht. Sie haben diesen schüchternen Nerd in eine kleine Kiste gesteckt. Und da die Selbstidentität des Kindes an den Rändern immer noch matschig ist – in der ersten Einstellung des Films sind seine weichen, babyhaften Wangen über das ganze Bild verteilt – könnte Morris sich passend formen. Aber das ist auch die Geschichte seines Vaters. Als Katrin Morris unter Druck setzt, mit ihren DJ-Freunden high zu werden, spielt ein einsamer Curtis mit dem elektrischen Spielzeug-Truck, den er als Überraschung gekauft hat, ohne zu wissen, dass er die letzten Minuten der Kindheit seines Sohnes verpasst hat.



Robinson, ein Komiker, lacht aus dem Moment. Aber sein Curtis ist schwer und solide – er ist kein Hanswurst. Robinson trägt seinen Charakter wie eine zweite Haut und füllt diesen verwitweten Fußballtrainer mit Lebenserfahrungen, die das Drehbuch nicht erklären muss. Wenn sich eine Sprachlehrerin (Carla Juri) über Morris’ gekritzelte Hip-Hop-Texte ärgert, spüren wir Curtis’ Haut vor defensiven Stacheln strotzen, geschärft von jahrzehntelanger Erfahrung, dass die Leute das Schlimmste von guten schwarzen Kindern annehmen. Er wartet, bis diese weiße Dame gegangen ist, bevor er sich umdreht, um seinen Jungen zu konfrontieren. Alle Schlampen ficken, zwei auf einmal? spottet Curtis. Komm schon, Sohn, davon weißt du nichts.

Wie die meisten Coming-of-Age-Filme, Morris aus Amerika versucht zu sehr, Freunde zu finden. Zumindest seine Szenen des unverdienten Triumphs werden durch peinliche Passagen ausgeglichen, die emotional ins Schwarze treffen. Es ist so sympathisch, dass ich mich gefragt habe, ob es mir Spaß macht, es zu genießen, also habe ich es mir noch einmal angesehen und es hat mir mehr gefallen. Morris weiß nicht, dass diese miserablen Jahre ihn zu einem knallharten, zweisprachigen Erwachsenen machen werden, der weiß, dass die Welt größer ist als der Block. Wenn Sie es ihm heute sagen, ist es ihm vielleicht egal. Aber so groß ist seine Kiste wirklich. Er muss nur die Kopfhörer abnehmen und aufpassen.

Amy Nicholson Amy Nicholson ist die leitende Filmkritikerin von MTV und Moderatorin der Podcasts „Skillset“ und „The Canon“. Zu ihren Interessen gehören Hot Dogs, Standardpudel, Tom Cruise und Komödien über die völlige Sinnlosigkeit des Daseins.