La La Land: Eine Stadt der Stepptanzengel

La La Land City Tap Dancing Angels

Jedes Jahrzehnt ändert Los Angeles seine Identität wie eine Schauspielerin ihr Gesicht erneuert. In den 60er Jahren brachte es Hippie-Kulte und Killer hervor; die 70er Jahre gehörten zu Smogwarnungen und Pornos. Die 80er wurden von Hair Metal dominiert, der den Sunset Strip entlang kreischte, und die 90er brachten O.J. Simpson und Rodney King im Mittelpunkt des nationalen Gesprächs. An der Wende zum 21. Jahrhundert hatte die Stadt Mühe, sich von den Medienhaien zu distanzieren, die Lindsay Lohan, Paris Hilton und Tara Reids Thong Squad liebten. Diese L.A.s waren stachelig und interessant. Als die Auswärtigen spotteten, sie würden eher sterben, als dort zu leben, grinste die Stadt. Los Angeles liebte sich selbst. Wer braucht externe Zustimmung?

Aber das heutige L.A. sucht verzweifelt nach Favoriten. Es ist endlich bereit, New Yorks Trophäe als Amerikas Kulturhauptstadt zu erobern, und die Stadt fühlt sich unter Druck gesetzt, um Gesellschaft zu kehren. Jetzt ist alles schön, sonnig und harmlos, außer im Preis – eine Schmuckschatulle, die einen Avocado-Toast im Wert von 12 US-Dollar präsentiert. Und hier kommt es wie aufs Stichwort Schleudertrauma Autor/Regisseur Damien Chazelle, der diese dunklen Keller in Manhattan aufgibt, um einen Werbespot für Kalifornien zu drehen. Sein neuer Film, La La Land , ist eine musikalische Romanze mit Emma Stone und Ryan Gosling als Möchtegerns, die sich in die Ambitionen des anderen verlieben und dann entscheiden, dass ihr Ego keinen Platz für zwei Karrieren hat. Sie ist eine Schauspielerin. (Das ist schließlich Hollywood.) Er ist Jazzmusiker. (Dies ist immerhin ein Film von Damien Chazelle.) Und der Film ist ein überteuertes Einmachglas, das seine künstliche Authentizität aus der Vergangenheit raubt.





Chazelle macht seine Bestrebungen noch vor dem Filmstart durch. Der Bildschirm wird breiter, und CinemaScope kreischt über die Dunkelheit bei einem Trompetenstoß. Das, sagt Chazelle, ist ein Ereignis. Und das ist es fast. La La Land beginnt mit einer schwindelerregenden One-Take-Tanzsequenz auf einer festgefahrenen Autobahn, in der telegene Schönheiten aus ihren Autos springen und auf den Motorhauben hüpfen. Sie sind alle jung und vielfältig und in Primärfarben gekleidet, darunter ein schwindliger Typ mit roter Mütze, rotem Hemd, roten Schuhen und roten Kniestrümpfen. Sehen Sie sich Chazelles regenbogendurchflutete Fantasie von Los Angeles an, die er durch das Detail, dass jeder eine alternde Limousine besitzt, etwas glaubwürdiger macht.

Die Kamera ist besser choreographiert als der Mensch. Es schwenkt und saust und flattert zwischen den Seitenspiegeln, während die Hufer nur dazu neigen, ihre Arme zu schwingen, wie es Comics tun, wenn sie den schlechten Broadway imitieren. Es ist ein weiterer Sonnentag, sie schmettern in die Helligkeit. Dann klettern sie wieder in ihre Sitze und Chazelle überlagert das Wort Winter – der beste Gag im Film.



Chazelle weiß, wie man einen Auftritt macht. Nichts in dieser Sequenz gehört ihm: die Throwback-Nummer, die Kleider im Retro-Stil, die muffigen Sprüche über Verkehr und Wetter in L.A.. Auch die Deko-Schrift ist eine Hommage. Aber sein Remix ist so selbstbewusst, dass man für eine Sekunde glaubt, etwas Neues zu sehen. Ich habe gesehen La La Land zweimal, und beide Male kicherte ich höflich über Chazelles Witze über die falschen Palmen, glutenfreien Eiferer, obskure Parkregeln, allgegenwärtige Priuses und grässliche Wandbilder von James Dean. Es ist das gleiche Lächeln, das Sie gewähren, wenn ein Stand-up einer verwaschenen Pointe folgt: Probieren Sie das Kalbfleisch. Das Lachen ist nicht verdient; es ist geschenkt.

Obwohl Chazelle 2009 nach Los Angeles zog, scheint er sich isoliert zu bewegen, wie ein nervöser Junge an einer neuen Schule, wenn er Angst hat, sich Feinde zu machen, und zu sehr in seinem eigenen Gehirn gefangen ist, um Freunde zu finden. Er möchte lieber sympathisch sein, was bedeutet, sympathisches Zeug nachzuäffen. Nicht nur alte Musicals, sondern der Softball-Humor von Woody Allens Annie Hall , der scherzte, dass LAs einziger kultureller Vorteil darin besteht, rechts auf Rot zu schalten. (Warte einfach, bis sie entdecken, dass sie auf Rot links abbiegen – dann passiert die wahre Magie.)

Löwentor

Nostalgie – insbesondere die Art von Nostalgie, die ausschließlich für das wissende Nicken entwickelt wurde – behindert die Lauffähigkeit des Films. Letztlich, La La 's leichtfüßige Freude wird über sein Gepäck stolpern. Vielleicht verdrehst du die Augen, wenn Gosling, nachdem Stone wie eine Kastagnette auf ihren Autoanhänger geklickt hat (der erste und einzige moderne Touch des Films), wie ein Laternenpfahl schwingt Im Regen singen . Oder wenn Stone in eine weitere Bescheidenheit rutscht Regenschirme von Cherbourg – gestyltes Kleid, um an einer weiteren angesagten Hollywood-Party teilzunehmen, bei der Jazz statt der Chill-out-Synth-Musik, die die meisten Soireen betäubt, spielt. Oder vielleicht halten Sie durch, bis Chazelle nichts Besseres einfällt, als Stones Ballons in die Hände zu stecken, wie Audrey Hepburn in Lustiges Gesicht . Du wirst für immer aus dem Moment geworfen und aufgefordert, zu applaudieren.



Stone verdient diese Ovationen. Ihr Einfallsreichtum hat nicht viel zu bieten, Mia. Sie ist eine Barista und möglicherweise eine brillante Schauspielerin. Aber Stone erfüllt sie mit Leben. Sie liest nicht nur Zeilen; sie scheint jede Silbe einzeln zu leben – sie kann Emotionen mitten im Wort ändern. Schon früh spricht Mia für eine Rolle vor, in der eine Geliebte über das Telefon entlassen wird. Chazelle hält die Kamera auf Stones Gesicht und wir sehen, wie sie in einer Minute durch fünf Gefühle wirbelt: Freude, Selbstvertrauen, Panik, Schmerz, falsche Tapferkeit. Ihre linke Augenbraue hebt sich, ihre Augen tränen, weigern sich aber zu weinen, ihr Gesicht verzieht sich, und dann wird es plötzlich zu Eis. Nein, ich freue mich für dich, blickt sie finster. Dann klopft es an der Tür des Casting-Büros und Stone bewegt sich wieder, um uns erschrocken anzusehen. Soll sie weitermachen? Kann sie die Magie retten?

Sie kann nicht. Ein weiterer Tag, ein weiterer Misserfolg. Und wenn wir das nächste Mal sehen, wie Mia versucht zu spielen, liest sie für Teile, die sie und Chazelle für unter sich halten, wie Krankenschwestern, Polizisten und freche Stadtlehrer. Sie ist so schlecht wie das Material. Es ist Gefährliche Gedanken trifft Das O. C. ', stöhnt sie zu Sebastian, dem Pianisten von Gosling. Dann bekommt sie einen Rückruf. Plötzlich liebt sie die Show. Jetzt besteht sie darauf, dass es Rebellieren ohne ein grund .

Mia und Sebastian haben wenig gemeinsam, zumindest nach dem, was wir von ihnen erfahren. (Sie reden am Anfang, oder eigentlich streiten sie sich – fast jede Interaktion nach dem ersten Kuss ist eine Tanznummer.) Sie passt sich der Welt an; er meidet es. Sie ist pragmatisch in Bezug auf ihre Erfolgschancen; er ist ein Idealist, der keine Ratschläge annehmen kann. Als sie erklärt, warum sie auftreten möchte, nimmt er einen Ausschnitt ihrer Geschichte und beschließt, dass sie wirklich eine Dramatikerin ist, als ob es zu klischeehaft wäre, eine Schauspielerin zu treffen. Später wirft er ihr das Wort Schauspielerin wie eine Beleidigung zu, und sie nimmt es als eine, obwohl es einfach eine Tatsache ist. Sogar Stones breite, katzenäugige Gesichtszüge stehen im Widerspruch zu Goslings langem, schmalem Kiefer. Wenn sie sich küssen, ist es, als würde ein Apfel mit einer Banane kollidieren. Für zusätzliche Wirkung wird ihr erster Knutschfleck feierlich blaaaarp von Hörnern.

machen cockrings dich länger durch?

Aber wo sich Mia und Seb kreuzen, ist ihre gemeinsame Überzeugung, dass die Welt in Vulgarianer und Künstler geteilt ist. Vulgarianer bringen Mia dazu, Vorsprechen zu krächzen wie: Nein, Jamal, du stolperst. Sie sind der Restaurantleiter ( Schleudertrauma von J.K. Simmons in einem Anti-Jazz-Cameo), der Seb dazu zwingt, widerliche Interpretationen von Camptown Races und We Wish You a Merry Christmas zu hämmern, wobei seine Finger von den Klaviertasten zurückschnellen, als ob sie brennen würden. Sie sind die Leute, die die Reinheit nicht respektieren, die Leute, die eine historische Lounge kaufen und sie in ein Samba-Tapas-Restaurant verwandeln – Samba-Tapas! schwört Seb wie ein Fluch. Es sind Leute wie sein ehemaliger Bandkollege Keith (John Legend), der möchte, dass er sich seiner Fusion-Jazz-Combo anschließt, bei der die Melodien so einfach sind, dass Seb die Keyboard-Soli mit einer Hand spielen kann.

Wie willst du Jazz retten, wenn niemand zuhört? tadelt Keith. Wie willst du ein Revolutionär sein, wenn du so ein Traditionalist bist? Ich frage mich, ob Chazelle eine Antwort auf seine eigene Frage hat. Stattdessen hat er eine Widerlegung: Keiths Gruppe ist schrecklich. Aber sie sind beliebt. Es besteht der Verdacht, dass diese Eigenschaften für Chazelle ineinander greifen. Es ist unklar, wie sehr er die Talente von Mia und Seb respektiert. Im Gegensatz zu Keith kann Seb einen wunderschönen Song schreiben, einen Track namens Mia & Sebastian’s Theme. Es ist eine traurige Klavierballade, so perfekt, dass er sie immer wieder spielt und sich nie die Mühe macht, etwas anderes zu komponieren. (Das Gleiche könnte man über Chazelle sagen, die mittlerweile drei Filme über Jazzbesessene geschrieben hat.)

Währenddessen singen Seb und Mia Lieder über edle Träumer, die der Film zu schätzen vorgibt. Aber als Chazelle über eine Poolparty schwenkt, scheint er zu zischen, dass keiner dieser Narren Erfolg haben wird. Definitiv nicht die polternde Drehbuchautorin, die Mia mit einem Monolog über sein todsicheres Franchise in die Enge treibt, und mit ziemlicher Sicherheit nicht ihre drei Mitbewohnerinnen, die alle reizend und langjährig und entlassen sind.

Zum Glück hat Stone eine Gabe zur Selbstironie. Mia putzt sich, als wüsste sie, dass Schauspielerinnen der billigste Witz von L.A. sind. Sie streckt ihr Kinn in die Höhe wie ein Showpony und wirft, als sie mit dem Tanzen beginnen will, ihren gesamten Oberkörper zurück, als würde sie Schwung aufbauen, um sich selbst zu machen. Natürlich tut sie das nicht. Sie hat eine silbrige, dünne Stimme, die die dramatische Musik durchschneidet, und die Kontrolle über ihre Gliedmaßen, die sie manchmal verwendet, um wie ein Trottel auszusehen. Gosling singt gut genug, wie der Typ beim Karaoke, der seit fünf Jahren seinen Sinatra übt. Und er tanzt, als ob er sich für geschmeidig hält, was es ungewollt urkomisch macht, wenn er einen unbeholfenen Wirbel macht, die Beine zusammengerollt wie eine tote Spinne.

Aber Stone ist gesegnet, was bedeutet, dass wir wissen, dass Mias Träume wahr werden müssen, egal wie sehr die Texte protestieren. Chazelle bevorzugt sie gegenüber allen anderen Charakteren, insbesondere Sebastian, der sich als Betrüger entpuppt. (Er denkt, es zählt nicht als Ausverkauf, wenn man den Käufern ein Idiot ist.) In einer Szene folgen wir ihr auf einer Cocktailparty aus der Damentoilette und entdecken wie sie den Rest der Anwesenden haben sich in Statuen verwandelt. Wir starren beide diesen seltsamen, rot erleuchteten Raum an, und dann kreist die Kamera für eine weitere Überraschung hinter ihrem Kopf: Außerhalb dieses heißen Wohnzimmers ist der Innenhof mit weißem Schnee bedeckt.

Die doppelte Aufnahme ist wunderschön. Chazelles charakteristischer Schachzug ist es, in ein Spektakel einzutauchen und sich dann abrupt für einen zweiten Schock zu drehen. In der Eröffnung dreht er sich von frenetischer Bewegung zu Mattigkeit; später von einem riesigen Himmel zu einer überfüllten Straße. Er mag es groß und dominant – der Film ist für die große Leinwand gemacht. Er dreht zwei Nahaufnahmen vor einem kühnen grünen Vorhang, und der Sonnenuntergang ist beständig in Cartoon-Lila. Er liebt es, das Licht zu dimmen, bis man nur noch seinen Stern sehen kann.

Wenn nur das Skript dem Handwerk gewachsen ist. La La Land gibt uns keinen Grund, für Mia und Sebs Romanze zu wurzeln, außer der heiteren Gewissheit, dass Sie es tun werden, weil Sie Stone und Gosling zusammen geliebt haben Verrückte dumme Liebe . Sie sind Stereotypen, die nur über die Arbeit sprechen, auch wenn sie sich trennen. Es gibt eine Million Menschen wie Mia und Seb in der Stadt – das sagt der Film selbst. Chazelle unter- und überbewertet sie alle gleichzeitig, und wenn er seine schwachen Argumente dafür vorbringt, warum sie zusammenbleiben sollten, ist es eine unangefochtene Wunscherfüllung, bei der er noch mehr von ihrer Persönlichkeit auslöscht, um zu behaupten, dass zwei attraktive Menschen ein Baby machen könnten, wenn sie waren schöner und glücklicher und dazu bestimmt, berühmt zu werden.

Natürlich verkaufen Fantasien Musicals. Hier herrscht die Traumwelt. Und La La Land ist ein starker Anwärter auf die Dominanz der Oscars; Die Wähler der Akademie können nicht anders, als den Film auszuwählen, der ihren Job zu einem moralischen Imperativ erhebt (siehe auch: Der Künstler , Vogelmann , Argo ). Aber ich kann nicht anders, als das zu wünschen La La Land fühlte sich eher wie Chazelles persönliche Vision an – dass er seinen eigenen Weg steppte – anstatt wie dieses begierige Mash-up, das Filmäquivalent zu Samba-Tapas. Als Sebastian seufzt, Das ist L.A. Sie verehren alles und schätzen nichts. Vielleicht passt Chazelle doch dazu.

Amy Nicholson Amy Nicholson ist die leitende Filmkritikerin von MTV und Moderatorin der Podcasts „Skillset“ und „The Canon“. Zu ihren Interessen gehören Hot Dogs, Standardpudel, Tom Cruise und Komödien über die völlige Sinnlosigkeit des Daseins.