Kanye Wests „Blut auf den Blättern“ und die Geschichte von „Strange Fruit“

Kanye Wests Blood Leavesand History Ofstrange Fruit

Kanye Wests Album Jesus ist umstritten für so viele Gründe: sein lauter, industrieller Sound, der Titel, die fehlende Verpackung, der Text, der die Augenbrauen hochgezogen hat und dieser skurrile Werbefilm, unter anderem.

Der Track 'Blood On the Leaves' schafft es, viele dieser Kontroversen in einem zu vereinen. Es pendelt von einem klagenden Cover des Jazzklassikers „Strange Fruit“ bis hin zu Kanyes Auto-Tuned-Vocals über die Gefahren von Ruhm und Molly, während sich ein hüpfendes, ausgeblasenes Hornriff, die Klänge eines Tierknurrens und eine gesungene Interpolation einer ikonischen No Limit-Straßenhymne.





Es ist eine Menge zu verinnerlichen, aber der eindringliche Refrain, der den Lärm übertönt, ist der Klang von Nina Simone, die über 'Körper schwingen in der südlichen Brise' singt.

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Diese Zeile stammt aus Billie Holidays Originalaufnahme von 'Strange Fruit' von 1939, die ein köchelnder Schuss über den Bug des Rassismus in Amerika war. West griff das Cover der Ballade von Simone aus dem Jahr 1965 als dramatisches Kernstück des Songs auf, in dem er Worte aufgreift, die ursprünglich vom Lehrer/Songwriter Abel Meeropol für das marxistische Magazin 'The New Masses' geschrieben wurden, und sie in eine moderne Fabel über Rasse verwandelt , Identität und Materialismus.



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Holidays Version mit bewegendem Gesang, der die Geschichte der Lynchmorde an schwarzen Amerikanern zu einer erschreckenden Schärfe brachte, bleibt einer der überragenden und wichtigsten Songs des 20. Jahrhunderts. In Wests Nacherzählung eröffnet die Simone-Version des Songs den Track mit den Zeilen 'Strange Fruit Hanging from the Pappel Trees/Blood on the Leaves', bevor West daraus eine aufgewühlte Hymne über auffälligen Konsum und einen drogengetriebenen macht anschließen.

Es ist diese offensichtliche Dichotomie, die den Song zu einem eindrucksvollen Beispiel für Wests charakteristische Verschmelzung von Sakralem und Profanem macht, so Craig Werner, Professor für Afroamerikanistik an der University of Wisconsin-Madison und Autor von 'A Change is Gonna Come: Music'. , Race & the Soul of America' und 'Playing the Changes from Afro-Modernism to the Jazz Impulse'.

Er sagte, Holidays Song sei so ikonisch geworden, dass 'Strange Fruit' heute praktisch eine Abkürzung für Musik ist, die sich mit Rassenungerechtigkeit befasst. „Es ist der einzige Song, bei dem man sich darauf verlassen kann, dass jeder etwas weiß“, sagte Werner. 'In gewisser Weise ist der symbolische Wert also wichtiger als der, der [damals] war, weil jeder, der darüber nachdenkt, denkt: 'Das ist dieses Anti-Lynch-Lied.' '



West dreht das Drehbuch des Originals weiter um, indem er seine gesungene Version des Hooks aus C Murders 2000er Hit 'Down 4 My N---az' einfügt, der das 'n'-Wort großzügig verwendet, um seine Loyalität gegenüber Murders Homeboys auszudrücken.

Werner sagte, 'Fruit' sei das einzige explizit politische Lied in Holidays Katalog, aber die Tatsache, dass West die Simone-Version gewählt hat, ist besonders symbolisch, da die High Priestess of Soul für solche Bürgerrechtshymnen wie 'Mississippi Goddam' bekannt war. Old Jim Crow“ und „Ich wünschte, ich wüsste, wie es sich anfühlt, frei zu sein“.

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'Das Lied kam aus der linken Café-Gesellschaft der Gegenkultur, die zu dieser Zeit wirklich marginal war, aber eine gemischtrassige Boheme war', sagte Werner über die Welt, in der Meeropol lebte. „Als Billie dieses Lied sang, sprach es ein bestimmtes Publikum an, das sich der Probleme bewusst war und sich dem politischen Aktivismus verschrieben hatte. Aber es hatte kein großes Publikum oder eine unmittelbare Wirkung darüber hinaus.'

Aber als die offen politische Simone es aufgriff, bekam das Lied mitten in der Zeit der Bürgerrechte wieder eine kraftvolle Bedeutung. Und ob West es aus klanglichen oder sozialen Gründen ausgewählt hat, Werner sagte, es sei Teil einer größeren Geschichte. 'Kanye kennt die Geschichte dahinter [Simones Version] und es scheint mir, dass wenn er das mit der Hip-Hop-Bling-Welt, zu der er eine so seltsame Beziehung hat, gegenüberstellt, es ein Kommentar sein muss', sagte er über die Rapper, der mit solchen vielen anderen Umschlägen schiebt Jesus Tracks wie 'New Slaves' und 'Black Skinhead'. 'Wenn Sie die zeitgenössische Welt mit C Murder in Dialog bringen, dann zurück zu Nina gehen, dann zurück zu Billie, dann sehen Sie, wie sich diese Geschichte entwickelt.'

Auf seine Weise sagte Werner, West könnte das tun, was die Schriftstellerin Toni Morrison in ihrem Roman 'Beloved' als 'Erinnerung' bezeichnete. Indem er Holiday und Simone anrief, sagte er, Wests Lied halte „die Stimmen der Vorfahren und das Bewusstsein für die Geschichte am Leben. Sobald er seine Dynamik mit Murder, Nina und Billie aufgebaut hat, geht es nicht um die Schichten, sondern darum zu verstehen, dass dies seine Berufung ist, die als Reaktion auf die Geschichte entstanden ist.'