Johnny Cash war 'begeistert', Joaquin Phoenix würde ihn spielen, sagt 'Line'-Direktor

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Viele Male in seinem Leben und in den Jahren seit seinem Tod wurde die Beobachtung gemacht, dass Johnny Cash die Stimme Gottes besaß. Keine Engelsstimme, wohlgemerkt, denn es gibt einen großen Unterschied; Cash wäre der Erste, der selbstironisch zugeben würde, dass er nicht immer die hohen Töne treffen konnte. Die Eigenschaften, die ihn jedoch nie im Stich ließen, waren Weisheit, Müdigkeit, Toleranz gegenüber den Gefallenen unserer Spezies und ein vorherrschendes Gefühl, dass Erlösung sogar in unserer dunkelsten Stunde möglich war. Wenn tatsächlich ein bärtiger Mann darauf wartet, uns im Jenseits willkommen zu heißen, wäre es sicher schön, wenn er einen Tennessee-Twang hätte, gespickt mit Cashs Bariton-Akzenten von Sympathie und Verständnis.

Während Cash für das Biopic „Walk the Line“ erneut im Rampenlicht steht, ist ein neues Verständnis des komplexen Künstlers für alle sichtbar. Wenn Cashs eigene auferstandene Worte mit denen der Leute kombiniert werden, die 'Line' liebevoll gestaltet haben, kann man nicht anders, als wieder das Gefühl zu haben, die Stimme Gottes zu hören.





'Oh ja, ich erwarte, dass mein Leben bald endet, du weißt, ich bin 71 Jahre alt', sagte ein müder, zarter Cash in seinem kraftvollen letzten Interview, das von Kurt Loder von MTV News drei Wochen vor dem Tod der Legende geführt wurde (siehe 'Johnny Cash: Original Gangsta'). „Aber ich habe großes Vertrauen; Ich habe unerschütterlichen Glauben. Ich war nie böse auf Gott ... Ich habe Gott nie den Rücken gekehrt.'

In 'Line' werden die dunkelsten Stunden der Existenz des Mannes in Schwarz in schmerzhaften Details erzählt und zeigen die Schwierigkeiten, die er hatte, diesen Glauben aufrechtzuerhalten. Und ähnlich wie in Cashs frühen Jahren, in denen eine gegenseitige Wertschätzung für Musik und Spiritualität aus der Liebe zum Gesangbuch seiner Mutter entstand, wurden die Menschen hinter dem Film ursprünglich von Cash in jungen Jahren berührt, nur um eine tiefere Verbindung zu jedem zu entwickeln Jahr vergehen.





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„Ich war [ein Fan] lange bevor ich den Film gemacht habe“, erinnerte sich der Regisseur des Films, James Mangold. 'Ich war schon als Kind ein großer Johnny Cash-Fan.'

Es war Cashs Fähigkeit, die universellen Kämpfe, Absurditäten und Hoffnungen in uns allen zu vermitteln, die sowohl ein Mädchen aus dem Süden wie Witherspoon als auch einen Jungen aus dem Norden wie Mangold gleichermaßen berühren konnten. Cash's ist der einzige Name, der in der Country Music Hall of Fame, der Rock and Roll Hall of Fame und der Songwriters Hall of Fame verankert ist. Als er in seine Dämmerung eintrat, wurde seine Vielseitigkeit durch eine ständig wachsende Liste von Bewunderern weiter bestätigt, darunter alle von U2 über Pharrell Williams bis hin zu Social Distortion und Justin Timberlake.

In ähnlicher Weise etablierte Cash spät im Leben eine gegenseitige Wertschätzung mit dem Schauspieler Joaquin Phoenix, dem Star eines seiner damaligen Lieblingsfilme. »Cash liebte ›Gladiator«, erinnerte sich Mangold kürzlich. »Er kannte alle Zeilen.

'Er war begeistert', sagte der Regisseur über Cashs Reaktion auf die Nachricht, dass Phoenix ihn in der Biopic darstellen würde. „John war ein sehr vertrauensvoller Mann. Er war sehr locker, ein sehr cooler Typ. Wenn man jemanden wie Joaquin hat, der ehrlich gesagt sehr ähnlich ist, ein sehr cooler Schauspieler, wusste John, dass wir uns in die richtige Richtung bewegten.'

Leider starb Cash, bevor er und Phoenix sich von Angesicht zu Angesicht treffen konnten. Aber bis zum Ende schätzte die Legende die Liebe, die solche jüngeren Künstler für ihn hatten, und erwiderte sie.

'Mir ist bewusst, dass einige von ihnen [bewundern]', sagte er damals, bevor er den vernichtenden Verlust seines Seelenverwandten nur drei Monate zuvor einräumte. „Meine kleine Welt ist in letzter Zeit, seit Junes Tod, irgendwie eingeschränkt. Ich habe hier irgendwie in der Nähe von zu Hause gehangen; Ja, ich habe von Kid Rock durch Hank Williams Jr. gehört, dass er mich treffen möchte.'

Es war diese gegenseitige Wertschätzung – und Beeinflussung – von Künstlern, die Cash bis in sein achtes Lebensjahrzehnt erstaunlich relevant hielt. Im Jahr 2003 für sieben MTV Video Music Awards nominiert, weigerte sich Cash hartnäckig, in betagte Bedeutungslosigkeit zu verfallen, und nahm Songs auf, die ursprünglich von Soundgarden, Tom Petty, Depeche Mode und Nine Inch Nails aufgeführt wurden.

'Ich fühlte mich sehr emotional, als ich das 'Hurt'-Video machte', sagte Cash über den NIN-Cover-Song, der ihn etwa 50 Jahre nachdem er bei Sun Records (wie in 'Line' dargestellt) gezeigt hatte, gegen Leute wie Timberlake antrat und sich weigerte zu nehmen nein für eine antwort. „[Produzent] Rick Rubin spielte den Song für mich, und als ich die Platte hörte, sagte ich: ‚Ich kann diesen Song nicht machen, das ist nicht mein Stil.' Er sagte: 'Lass es uns anders versuchen, lass mich etwas tun.' '

An diesem Punkt beschlossen Rubin, Cash und Videoregisseur Mark Romanek, sich auf die Botschaften des Bedauerns und der Wut zu konzentrieren, die in den Texten enthalten waren, und griffen auf so kraftvolle Cash-Klassiker wie 'Folsom Prison Blues' und 'Don't Take Your . zurück Waffen in die Stadt.'

»Es ist alles flüchtig«, sagte Cash über die Botschaft, die er zu übermitteln versuchte, als er zurückblickte. „Ruhm ist vergänglich, so sind alle Insignien des Ruhms vergänglich. Das Geld, die Kleidung, die Möbel.

'Von denen', grinste er, 'ich habe viele.'

Hören Sie von der Legende selbst in „MTV News RAW: Johnny Cash“ auf Overdrive.

Sehen Sie sich auf Overdrive einen sechsminütigen Vorgeschmack auf „Walk the Line“ an

'Walk The Line' Fotos

Joaquin Phoenix, Reese Witherspoon, Shania Twain, mehr bei der 'Walk The Line'-Premiere

Im Fokus: Reese Witherspoon

Jahrzehnte bevor er seinen Ruhm verleugnen würde, war Cash ein Pionier und tourte mit Größen wie Elvis Presley und Jerry Lee Lewis durch das Land, um den legendären Status zu suchen, der ihnen schließlich zustehen würde. In 'Walk the Line' porträtiert Phoenix Cash von seiner frühen Karriere bis in die späten 60er Jahre, als June Cash vor seinen Dämonen rettete.

„Eigentlich wusste ich mehr über die Familie Carter als über Johnny Cash als Kind“, bemerkte Witherspoon über die Bedeutung von June Carter Cash. „Wir mussten in der vierten Klasse die Geschichte der Country-Musik studieren, und das haben wir gelernt. Wir haben ein ganzes Stück über die Geschichte der Country-Musik gemacht.'

Abgesehen von dem, was June auf ihren Platten tat, könnte ihr größter Beitrag zur Musikwelt jedoch die Heirat mit Johnny Cash gewesen sein. Nach den Geschichten in „Walk the Line“ und nach Cash selbst zu urteilen, hätte er das Jahrzehnt ohne sie vielleicht nie überlebt.

„Ich hatte mich definitiv verirrt“, erinnerte sich Cash an diese Tage. „1967 … nahm ich Amphetamine wirklich, wirklich schlecht, und ich war total verrückt. Ich stieg in meinen Jeep und fuhr hinunter nach Chattanooga, und da war eine Höhle ... eine monströse Höhle, es ging meilenweit zurück auf den Lookout Mountain. Ich bin mit meinen Pillen in diese Höhle gegangen und habe nur erkundet, weißt du.

'Ich hatte all diese wilden Ideen, Gold, Bürgerkriegs [Erinnerungsstücke] oder etwas in dieser Höhle zu finden', fuhr er fort. „Ich machte weiter und nahm die Pillen, nahm weiter die Amphetamine und nach einem bestimmten Punkt, nachdem ich ungefähr drei Stunden drin gewesen war … versuchte ich, meine Augen zu schließen, aber Sie können nicht schließen Ihre Augen lange auf Amphetamine. Ich legte mich hin und sagte: ‚Gott, ich kann es nicht mehr ertragen; Ich komme nicht weiter, du musst mich jetzt nehmen, ich will gehen, ich will sterben.' '

Es waren Geschichten wie diese, die Cash Mangold erzählte und die schließlich Phoenix' eindringliche Darstellung befeuerten würden. Und es war die Kraft von Johnnys und Junes Liebe, die den Hauptdarstellern die Rollen ihres Lebens bescherte und Charaktere so lebendig spielte, dass kein Drehbuchautor sie hätte erfinden können.

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»Juni … sie war mein solider Fels«, sagte Cash liebevoll, während sich ein Glasur über seinen Augen bildete. „Sie war immer da; sie war meine Beraterin, Trösterin, alles andere. Was für eine wundervolle Frau sie war.'

'Das Einzige, was ich bei der Arbeit mit John und June am Drehbuch getan habe', sagte Mangold über ihre Zusammenarbeit, bevor die Themen von 'Line' starben, 'ist, dass wir einen großartigen Rahmen und eine wirklich großartige Geschichte über eine' gefunden haben echter Triumph – sowohl musikalisch als auch in der Liebe.'

„In der Zeit, in der ich nach Junes Tod mit John sprach, in den wenigen Monaten, die er danach lebte“, erinnerte sich Mangold, „war das eine sehr einsame Zeit für ihn, weil er seinen großartigen Gefährten verloren hatte.“

Phoenix und Witherspoon begannen unterdessen gemeinsam ihre eigene besondere Reise.

„Es ist hilfreich, diesen Prozess mit jemandem durchzugehen; du fühlst dich nicht so verängstigt und allein“, erinnerte sich Witherspoon an ihre transformativen Leistungen. '[Joaquin] hat etwas mit dem Charakter zu tun ... er war sehr engagiert für die Rolle, und er hat wirklich hart geübt und an dieser Gitarre gearbeitet.'

Letztendlich blickt 'Walk the Line' liebevoll auf zwei Menschen zurück, die vielleicht anders sind, als die Welt jemals wieder sehen wird. Cash besaß einen Charme, eine Weisheit und eine Vergebung, auf die wir nur hoffen können, dass wir sie im Jenseits wiederfinden. Und ebenso wichtig war, dass Cash das alles mit einem Sinn für Humor dämpfen konnte, der ihm bis zum Ende geblieben ist.

'Wir waren 40 Jahre zusammen', sagte Johnny Cash über June. 'Seit 1963 haben wir zusammen auf der Straße gearbeitet und 1968 geheiratet.' Dann lächelte er durch den Schmerz hindurch und bot eine letzte Perle der Weisheit an. „Und das Geheimnis für eine glückliche Ehe? Separate Badezimmer.'

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