In Atlantas boomender Hip-Hop-Tanzszene

Inside Atlantas Booming Hip Hop Dance Scene

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In einem Chick-Fil-A in Lithonia, 25 Minuten östlich von Atlanta, nippt Benny 'King Imprint' Muyumba an einer Limonade. Es ist später Nachmittag und die Schule ist aus. In der Nähe huschen Kinder zwischen Tischen und Lernsitzungen hin und her.

Sie scheinen den 18-Jährigen, der am Stand sitzt, nicht wiederzuerkennen, aber es ist eine faire Wette, dass sie es tun würden, wenn sie ihn bewegen sehen würden: Muyumba ist Tänzer und Filmemacher mit mehr als einer halben Million YouTube-Abonnenten und kumulierten 169 Millionen Aufrufe für die Videos, die er dort hochgeladen hat. Atlanta ist eine Stadt mit drei großen Rap-Radiosendern, aber für Kinder, die sich interessieren, ist Muyumbas Kanal der Weg, um über die neuesten Tanzbewegungen und Hits auf dem Laufenden zu bleiben. 'König Impressum' ist das Jetzt.





Muyumba und sein Bruder begannen in der achten Klasse, mit seiner Laptopkamera Videos zu drehen und sie auf YouTube zu veröffentlichen. Diese Trial-and-Error-Phase kann viele junge Hobbyisten abschrecken, aber Muyumba – der in der Demokratischen Republik Kongo geboren wurde und seit 2006 mit seiner Familie in einem Vorort von Atlanta lebt – hielt daran fest und bekam bald eine richtige Kamera von ihm besitzen. „Ich habe versucht, sowohl Comedy- als auch Tanzvideos aufzunehmen“, sagt Muyumba verlegen. 'Es lief einfach überhaupt nicht gut.'

Als Muyumba Fortschritte machte, begann er sich mit seinen DIY-Filmtechniken an neuere Atlanta-Tänze und -Trends anzupassen und fand Traktion – ein Video vom Juli 2014, in dem er Bobby Shmurdas 'Shmoney Dance' spielt. die über 50.000 Aufrufe zog. Sein wirklicher Durchbruch kam später im Sommer, als er ein Video von ihm und seinem Bruder veröffentlichte, in dem er den 'Whip Dance' zu DJ Carnages 'Bricks' aufführte. The Whip war brandneu und Muyumbas Video wurde zu einem seiner Top-Suchergebnisse und erhielt schließlich 17 Millionen YouTube-Aufrufe. Muyumba hatte eindeutig etwas angezapft.



https://www.youtube.com/watch?v=9ChfpNH0jbE

Obwohl Muyumba selbst einiges erreichen konnte, lassen sich die besonderen Bewegungen, die seine Videos füllten, auf eine andere Gruppe junger Talente aus Atlanta zurückführen: We Are Toonz. Das Quartett aus Tänzern und Rappern inspirierte viel zu dem Tanz, der Muyumbas YouTube-Kanal über einen einfachen Tanz namens 'Nae Nae' bevölkert, der 2013 die Tanzszene von Atlanta fast im Alleingang wiederbelebte und zu einem nationalen Phänomen wurde. Bevor Tanzvideos diese Art von Übernacht-Aufstieg ermöglichten, waren regionale Musiker weitgehend auf Atlantas legendären Stripclub und seine DJs angewiesen, um eine Pause einzulegen. Nach dem Nae Nae schien dieses System langsam, veraltet, schwer fassbar: Young Thug's ' Kiffer ' explodierte zum großen Teil, weil die Fans es benutzten, um Nae Nae-Videos zu vertonen. Und alles, was Toonz brauchte, um das Spiel zu ändern, war etwas Freizeit zwischen den Klassen und ein Smartphone.

'Der Nae Nae ist die nächste [Evolution] aus der 'Crank That'-Ära', sagt Christopher 'Crash Bandit' Major. Nordwestlich der Innenstadt von Atlanta, We Are Toonz – Major, Kavin 'K.B.' Bing-Gardner, Tavin 'Levi' Bing-Gardner und Calvin Larmar 'Callamar' Glass – faulenzen im hinteren Teil der Billboard Studios und genießen ihr eigenes Chick-Fil-A-Menü. Sie sind gerade von einer Japan-Tour zurückgekehrt und rechnen immer noch damit, dass ein kleiner Tanz, den sie in der High School gemacht haben, sie jetzt um die Welt treibt. „Es basierte auf einem Sketch, um das Ratschenmädchen im Club zu verspotten, und wir haben einen Schnappschuss damit gemacht“, fügt Levi Bing-Gardner hinzu. Der Grundzug ist einfach: Tänzer springen mit angewinkelten Knien auf und winken mit der Hand in der Luft, was erklärt, wie schnell es an Fahrt gewann, nachdem Toonz 2013 ein Instagram-Video gepostet hatte, in dem sie das Nae Nae in Begleitung im Kreis vorführten mit vielen 'hooooo-ahhhhh' Adlibs. Als sie es im Herbst auf YouTube veröffentlichten, wurde die Nae Nae global.

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https://www.youtube.com/watch?v=ZEVWNi9YtxY

Der Nae Nae unterschied sich von früheren Atlanta-Tänzen durch seine 'Vier-Zählung'. Der von Toonz geprägte Tanzstil basiert auf einer viertaktigen musikalischen Struktur, die einem Tänzer die Freiheit gibt, sich frei zu stylen und dann im vierten Takt mit einem Nae Nae- oder 'Hit Dem Folk'-Move, der ein Werfen beinhaltet, wieder in Position zu kommen Arme und Fäuste in die Luft strecken. „Sie bauen den Hype für diesen letzten Schritt auf“, sagt Levi Bing-Gardner. 'Was auch immer Sie tun, was auch immer Sie bewegen, Sie versuchen, es zu einem großen Schritt zu machen und die größte Reaktion der Menge zu erzielen.'



Im November 2013 hielten We Are Toonz die Dynamik der Nae Nae aufrecht, indem sie ihren eigenen Song (' Lass das Nae Nae . fallen '). Es war jedoch kaum nötig – ihr Stil hatte bereits ein Eigenleben entwickelt und unzählige andere davon inspirierte Tanzvideos hervorgebracht, darunter der 'Tropfen' (Freco & Merlo) , die 'Hit Dem Folks' (DeeJay2Hunna, Lil DyDy) , der 'Peitschentanz' (FamousToMost) , und das 'Jeet'. (Lil Fleischbällchen) Jede Iteration bot eine Mutation, ein Beweis für eine greifbare, plötzliche Entstehung von Bewegungen, die außerhalb von Atlantas High Schools stattfanden: The Yeet entstand mit einem Video eines Mittelschülers in Dallas, und die Hit Dem Folks kamen aus Columbus, Georgia. Alle entsprechen dem Vier-Zähl-Muster, wodurch ihre Anpassungsfähigkeit gewährleistet ist. Ein Jahr später hatten Tanzvideos aus Atlanta ein enorm erweitertes Vokabular an Bewegungen; Was noch vor einem Jahr ein einzigartiger Tanz war, war jetzt eine wachsende Bewegung für die Stadt und darüber hinaus.

Für Nosakhere 'Mr. 2-17' Andrews, der Aufstieg der Nae Nae und alles andere fühlten sich wie ein Déjà-vu an. 'Wenn wir Twitter, Instagram und Snapchat hatten, als es noch 'lean wit, rock wit' gab, Mann, hättest du schon gewusst, was passiert wäre', sagt er, während er in einem American Deli in Atlantas Zone 6 sitzt – seine Nachbarschaft und Heimat von Gucci Mane und OJ Da Juiceman. Obwohl Andrews erst 21 Jahre alt ist, weiß er, wie schnell sich die Trends in Atlanta bewegen können: Er macht Musik, filmt sich selbst und rappt seit der Mittelschule Ende der 2000er Jahre. Es war eine Boomzeit für den Rap aus Atlanta, als Crunk (Lil Jon), Trap (T.I., Young Jeezy, Gucci Mane) und Snap (Dem Franchize Boyz, D4L) zusammenkamen, um den Status der Stadt als Musikhauptstadt des Südens zu erneuern. Auch neue Tänze vermehrten sich, wie der „Lean Wit Rock Wit“, der „Pool Palace“, der „Whoop Rico“ und Variationen von Soulja Boys einflussreichem „Crank That“ (der der 'Yank') ging von Atlanta in die Welt.

Andrews' früheste Videos – selbstgemachte, alberne Clips, in denen er in einem hohen T-Shirt rumhängt oder zu seiner eigenen Musik rockt – werden immer noch auf seiner YouTube-Seite gehostet . „Früher habe ich mein Leben dokumentiert und Spaß gehabt“, sagt Andrews. Dieser Akt der ständigen digitalen Aufnahme hat seine Ära der Atlanta-Jugendkultur für diejenigen bewahrt, die zu jung oder zu weit entfernt sind, um sie aus erster Hand zu erleben: Auf seiner YouTube-Seite finden Sie Videos von ihm und seinen Freunden, die das ' Whoop Rico ,' ein Video zu seinem Proto-Nae Nae-Song ' #RunItUp ' und Studioaufnahmen von ihm bei der Produktion von 2 Chainz' kleinerem 2015er Hit ' El Chapo Jr. ' Trotz mehr Erfolgen und Aufmerksamkeit in seiner Richtung bleibt Andrews' YouTube-Kanal ein Dokument seines fast jahrzehntelangen Wachstums als Produzent, Rapper und Videoregisseur.

Den größten Einfluss auf Andrews' Medienansatz hat Soulja Boy, der nach seinem 'Crank That'-Ruhm die Kameras am Laufen hielt und jungen schwarzen Kindern eine Vorlage bot, in ihren eigenen Einfallsreichtum und ihre Kreativität und ihre eigene Fangemeinde zu investieren. Diese Formel hat bei Rappern wie Lil B und Chief Keef sowie bei Tänzern wie Muyumba funktioniert – sie hat der Welt einen Einblick in ihre Arbeit und Persönlichkeiten gewährt und sie als Ursprungspunkte der amerikanischen Jugendkultur dokumentiert.

In einer ungewöhnlich warmen späten Januarnacht versammelt sich eine Gruppe namens ThaKrew in einer leeren Vorstadtstraße wenige Minuten südlich der Innenstadt von Atlanta. Ihr Videograf Jason Linder wohnt in der Nähe, und sie sind gerade aus seinem Haus gekommen, um hier ein Video zu drehen. Verzerrte Trap-Beats beginnen aus einem kleinen tragbaren Lautsprecher zu spielen, und das Tänzertrio – Jordan „Hotspot“ Brown, Daquan „Yvngquan“ High und Myles „Kingcinco“ Autry – gerät schnell in einen Groove.

ThaKrew, der die gleiche High School in North Atlanta besuchte wie Muyumba, bevor er nach Osten zog, wurde während der ursprünglichen Welle der Nae Nae im Jahr 2013 bekannt. Sie verdanken ihren Ruhm hauptsächlich einer kleinen Optimierung des Tanzes: Brown schaltete um die Nae Nae's ad lib von 'hooo-aaahh' zu einem gutturalen, jaulenden 'yeeaaah', was für die Leute einfacher war, einstimmig zu schreien und die Standardformulierung für vierzählige Tänze wurde. ThaKrew haben dann eigene Musik gemacht (' Blutspenden ') und ihren eigenen Tanz ( #KrewSlide '), Cameo-Auftritte in Videos mit Rappern wie K Camp und arbeiten häufig mit der beliebten lokalen Tänzerin SheLovesMeechie zusammen. Sie sind eine Gruppe, die die kreative Freiheit der Atlanta-Szene genießt und ständig neue Ideen ausprobiert, um zu sehen, wie weit sie gehen können.

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Heute Abend tanzen sie zu Mixtape-Hits der Rap-Stars Future und YFN Lucci aus Atlanta. Zitternd, die Hände zwischen den Takes in die Taschen gesteckt, brechen sie unter einer Straßenlaterne Aufnahmen der Hit Dem Folks herunter. Wenn ein Auto vorbeifährt, arbeitet Brown damit, improvisiert neben der Mutter von jemandem in einer Corolla und wedelt mit den Händen wie ein Orchesterdirigent. Der rollende Bass von Future's Böse “ bildet das Rückgrat ihrer Routine, das Trio reagiert und bewegt sich im Takt. Die Gewalt in den Texten schmilzt dahin, als ThaKrew sich in Bewegung setzt: Wenn sie tanzen, ist nichts als positive Energie da.

Die Arten von Videos, die von ThaKrew und Muyumba erstellt wurden – obwohl sie Tausende von Aufrufen erhielten – blieben bis Ende 2014 ein relativ lokales Phänomen. Der Game Changer? Richard 'Silento' Falke. Im Juli 2015 war der 18-jährige aus Atlanta auf Platz 3 hochgefahren Plakat 's Hot 100-Charts mit 'Watch Me' mit einem vernichtend einfachen Hook – 'Watch me Whip / Watch me Nae Nae' – und Texten, die eine Auswahl älterer Rap-Tänze wie Stanky Legg und Crank That namentlich überprüften. Hawks schlaue Innovation bestand darin, den Whip und den Nae Nae aus ihren vier Tanz-Ursprüngen zu extrahieren und sie noch einfacher zu machen, indem sie sie als individuelle Bewegungen rekontextualisierten, die fast jeder tun konnte.

Hawks Song wuchs zunächst organisch auf Vine, aber ohne ihn wäre er nicht zu einer nationalen Smash-Single geworden virale Tanzkompanien wie TuneCore und DanceOn, die es durch professionell produzierte YouTube-Videos beworben haben. Eine dieser Werbeaktionen, #WatchMeDanceOn, beinhaltete, dass professionelle YouTube-Tänzer ein Video von sich selbst aufzeichneten und hochluden, das den Tanz mit diesem bestimmten Hashtag vorführte, um auf das Lied aufmerksam zu machen. Der Plan ging auf: Hawks eigenes Musikvideo hat jetzt fast 700 Millionen Aufrufe, und er hat den Zyklus abgeschlossen, ein lebendes Meme durch Erscheinen auf Gegen , wo er Ellen Degeneres zuhörte, die erbärmliche Sir Mix-A-Lot-Witze knackten und neben einem weißen Vater und einer weißen Tochter auftrat, deren eigenes Video des Tanzes ebenfalls viral wurde.

Doch Hawks Ruhm über Nacht hat sich bereits verflüchtigt. Seine Chris Brown-Lite-Singles 'All About You' und 'Think Its You' haben nicht annähernd die gleiche Traktion wie 'Watch Me' bekommen, auch weil sie die Tanzformel aufgegeben und stattdessen auf einen starken Pop-Hook abzielten. ein subtiles Eingeständnis, dass es selbst bei perfekter Ausführung schwer ist, den schwer fassbaren Erfolg eines Tanzphänomens zu wiederholen. Tanzsongs verbreiten sich weniger wegen der eigenen Ausstrahlung des Künstlers, sondern mehr, weil der Tanz spannend, leicht zu erlernen oder lustig ist. Schließlich werden sie von der bloßen Allgegenwart angetrieben. Wenn ein Video keine Zahlen erreicht, ist es immer am klügsten, einen neuen Song zum Tanzen zu finden und einen weiteren Clip hochzuladen – eine Lektion, die der nächste Tanzsong, der nach „Watch Me“ das Land erobert, gut verstanden hat.

Nordwestlich von Georgia, in Memphis, beschloss der 22-jährige Entertainer Richard „ILoveMemphis“ Colbert im Jahr 2014, den Social-Media-getriebenen Teen-Dance-Trend zu nutzen. Seine frühen Lieder, wie ' Google mich ' und ' #ChopItUp ,' waren nackte Versuche, dem Erfolg der Nae Nae und allem, was damit verbunden war, zu folgen. Keiner dieser Songs brach auf einer nationalen Bühne aus, aber sie sorgten für lokale Begeisterung und etablierten ihn auf Instagram und YouTube. Colbert fand einen entscheidenden Moment der Inspiration, nachdem er gesehen hatte, wie Leute den Quan machten – ein Tanz, der aus einem YouTube-Clip stammt, der zeigt, wie Rich Homie Quan im vergangenen Januar einen lockeren Sashay über eine Bühne in Tampa, Florida, ausführt. Der Quan ist einfach zu imitieren und macht Spaß, und ein aufschlussreicher Freund schlug Colbert vor, einen passenden Song dazu zu schreiben. So entstand seine Top-40-Single „Hit the Quan“, die spirituelle Fortsetzung von „Watch Me“.

Colbert brachte den Song zum Erfolg, indem er die #Hitthequanchallenge in den sozialen Medien startete und Tausende von Fans dazu inspirierte, auf Instagram und Vine zu seinem Song zu tanzen. Zumindest auf YouTube war Muyumba der klare Gewinner. 'Ich dachte mir: 'Lass uns ein Video dazu drehen, zeig die Liebe'', sagt Muyumba, die Anfang Juli 2015 gerade aus dem Tanztraining gekommen war und es juckte, ein schnelles Video für den summenden Song zu drehen. „Ich bin nach Hause gekommen und habe das Video zusammengestellt, und es waren keine Zahlen wie zuvor. Dann plötzlich hat sich etwas umgeschaltet und es hat einfach angefangen – eine Million, 2 Millionen, 5 Millionen, 10 Millionen.'

Heute hat Muyumbas 'Hit the Quan'-Clip mehr als 60 Millionen Aufrufe auf YouTube, mehr als dreimal so viele wie Colberts Originalvideo (rund 20 Millionen). Das funktionierte für Colbert gut, ebenso wie all die anderen, weniger erfolgreichen Tanzvideos zu 'Hit the Quan': Jede #Hitthequanchallenge und der anschließende Aufruf dienten dazu, die Bekanntheit seines Songs zu steigern, was ihm schließlich eine Platin-Single einbrachte und natürlich ein Gegen Aussehen . Muyumba hat kein Problem damit, dass seine Arbeit Colberts Ruhm befeuert; Rich Homie Quan selbst – dessen erkennbarer Name und sein unverwechselbarer Bühnentanz Colberts Song ermöglichten – sagt, er habe kein Problem damit, was diese jüngeren Künstler geschaffen haben. „Wenn ich jemanden dazu inspirieren kann, auf eigene Faust einen Song zu machen oder etwas Geld zu verdienen, dann tu es“, erklärt Quan. „Ich grüße ihn. [Er] schuldet mir nichts.'

Muyumba hat vielleicht die meisten YouTube-Abonnenten, ThaKrew und We Are Toonz sind Innovatoren und Gründer und Colbert und Hawk haben die Chart-Hits. Aber der wahrste Star der Tanzgemeinschaft in Atlanta ist SheLovesMeechie. Der 20-jährige Tänzer, der derzeit mit Rae Sremmurd auf Tour ist und in Futures 'Fuck Up Some Commas'-Video mitgetanzt hat, präsentiert sich mit einer Prahlerei, die viele andere Tänzer demütig verbergen. Während andere versuchen, ihrem Tanz und ihrer Musik ein etwas mehr PG-Image beizubehalten, hat Meechie keine solchen Skrupel, und seine Social-Media-Existenz ist voller Partys, Rauchen und Possen.

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https://www.youtube.com/watch?v=wKl6umkwKfU

Meechie hat derzeit mehr als 600.000 Follower auf Vine; es ist das Medium, in dem seine hyperaktiven Tanzbewegungen und seine Persönlichkeit am besten glänzen. Sein YouTube-Kanal ging unterdessen letztes Jahr als Reaktion auf Urheberrechtsansprüche bezüglich der Musik, zu der er tanzte, aus. (Muyumba sagt, dass er vor ein paar Jahren mit einem ähnlichen Problem konfrontiert war.) Meechies Manager Ori Chitayat gibt der Musikindustrie die Schuld: „Das passiert ständig mit Tänzern. Sie brauchen Songs, zu denen sie tanzen können, und sie werden groß und die Labels sehen, wie sie Hits generieren und damit Einnahmen erzielen.'

Aber auch für Tänzer kann das Musikgeschäft gut sein. Letztes Jahr suchte die Managementfirma Street Execs aus Atlanta, die unter anderem 2 Chainz, Travis Porter und Young Dolph betreut, Meechie auf, um „Walked In“ zu promoten, eine Single des aufstrebenden Künstlers Bankroll Fresh. Zur gleichen Zeit wurde das Lied in Blogs und im Radio veröffentlicht, Street Execs setzte es mit Meechie für Tanzvideos ein. Der Schachzug hat sich gelohnt: Der Song, der von dem Atlanta-Tanzhistoriker Andrews produziert wurde (siehe das '2-17 on the track'-Tag im Beat) wurde mit über 4 Millionen YouTube-Views zu einem der größten Hits von Fresh. (Tragischerweise wurde Bankroll Fresh Anfang dieses Monats vor einem Street Execs-Studio erschossen.)

Muyumba hat auch Geschäfte mit Künstlern abgeschlossen und Geld für Musik angenommen, die in seinen Tanzvideos erscheint. Er sagt, der Betrag sei unterschiedlich, aber seine Rate beginne im Allgemeinen nur bei einigen hundert Dollar. Er und andere Tänzer müssen die Ziele abwägen, Musik zu machen, für die sie eine Leidenschaft haben, und Musik zu pushen, die mit Geld verbunden ist – und manchmal sind die Songs, die am besten geeignet sind, unerwartete, die er und seine Freunde genießen. „Es ist so unberechenbar“, sagt Muyumba lachend. 'Ich könnte heute einen Trend starten.'