'Fresh Off The Boat' bringt endlich Leute ins Fernsehen, die wie ich aussehen – aber es ist nur ein Anfang

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Jessica Huang war überrascht, als sie erfuhr, dass zwei ihrer Söhne – Emery und Evan – an dem Schulstück teilnahmen.

'Sie sind? Wieso den? Du wirst nicht Schauspieler werden“, antwortete sie mit der charakteristischen Direktheit. »Glaubst du, sie bringen zwei chinesische Jungs ins Fernsehen? Vielleicht, wenn es einen nerdigen Freund oder ein magisches Ding gibt, bei dem jemand in ein Chinatown wandert, aber nein.'





Huang (gespielt von Konstanz wu ) kann eine fiktive Mutter bei ABC sein ' Grad vom Boot runter ', aber ihre Reaktion auf die Nachricht, dass ihre Söhne in einem Theaterstück in der Grundschule gecastet wurden, fasst perfekt zusammen, warum uns eine TV-Show wie diese weh tut. Denn obwohl die Show in den 90er Jahren spielt, klingen diese Worte 2015 wahr – die bemerkenswerte Ausnahme ist „FOB“ selbst.

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Wenn Sie 'Fresh Off the Boat' noch nicht gesehen haben - die Sitcom, die lose auf den gleichnamigen Memoiren von Chefkoch / Gastronom / MTV-Fam on-demand und rechtzeitig zum Staffelfinale am 21. April einzuschalten. 'FOB' ist nicht nur eine geradlinige, fachmännisch geschriebene Familiensitcom mit einer exzellenten Besetzung, sondern auch die erste TV-Show, die sich um einen asiatischen Amerikaner dreht Familie in 20 Jahren. (20 Jahre.)



Ungeachtet dessen, wie weit sich die Erzählung der Show von ihrem Quellmaterial entfernt hat – eine Tatsache, die Huang beklagt hat Zeit und mal wieder denn noch bevor der Pilot auf Sendung ging – „FOB“ wirft ein dringend benötigtes Rampenlicht auf zeitgenössische asiatisch-amerikanische Geschichten und Schauspieler, ein Thema, das die Show in der Folge am Dienstagabend ansprach.

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Ich bin asiatischer Amerikaner (halb Filipino und halb Kaukasier), aber als Kind hatte ich Schwierigkeiten, mich mit dem 'asiatischen' Teil zu identifizieren. Mein ganzes Leben lang habe ich geografisch sehr weit von meiner philippinischen Familie entfernt gelebt, und als ich aufwuchs, führte ich, soweit ich das beurteilen konnte, ein ziemlich typisch amerikanisches Leben. Ich bekam jedes Jahr eine neue Brotdose, die normalerweise mit Bildern des damals beliebtesten Cartoons beklebt war. Und im Gegensatz zu den meisten anderen Kindern von Einwanderereltern war diese Lunchbox mit Capri-Suns und Handi-Snacks und Lunchables und Gushers gefüllt.

Wir haben zu Hause Englisch gesprochen (es sei denn, meine Eltern haben sich darüber unterhalten, wo sie meine Weihnachtsgeschenke versteckt haben), und solange ich meine Hausaufgaben gemacht habe, durfte ich aaaaaalles Fernsehen schauen. Und hier liegt wahrscheinlich ein Großteil der Wurzel dieser Identitätstrennung: Mein Konzept, was es bedeutete, 'amerikanisch' zu sein, basierte auf den anderen (meist weißen) Kindern in der Schule und den (meist weißen) Charakteren, die ich im Fernsehen sah.



Dadurch wurde alles „Asiate“ als etwas völlig Getrenntes empfunden, sogar als uralt. 'asiatisch' fühlte sich an wie ein Chinesische Legende über ein junges Mädchen, das zur Armee ging, um ihren kranken Vater und ihr Land zu retten. 'asiatisch' fühlte sich an wie ein Geschichte aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs über ein japanisches Mädchen, das von ihren Eltern in die Knechtschaft verkauft wurde. 'asiatisch' fühlte sich an wie ein schöne aber ferne Aufregung von Schwertern und Untertiteln.

'Fresh Off the Boat' ist nichts davon. Es erzählt die Geschichte asiatischer Protagonisten, aber durch die zuordenbaren Erfahrungen des 20. Hudson Yang ) und seine Familie sind in den 90er Jahren in Amerika als Asiaten aufgewachsen. Darüber hinaus ist der asiatische Charakter der Show nicht so karikiert, dass sie nicht-asiatische Zuschauer isoliert, noch wird sie so auf Distanz gehalten, dass sie zum Ende des Witzes wird (was für viele von ihnen nicht gesagt werden kann) die prominentesten zeitgenössischen asiatischen Charaktere der letzten 30 Jahre; zB Long Duk Dong , Daten , Jackie Chan in Hauptverkehrszeit , Ken Jeongs Herr Chow ).

Im Gegensatz zu Eddie und seinen Brüdern Emery und Evan, jeweils gespielt von Forrest Wheeler und Ian Chen , Jessica und Louis Huang ( Randall Park ) Akzente haben - wie es zwei Charaktere, die kürzlich aus Taiwan nach Amerika eingewandert sind, unbedingt tun würden. Aber der Humor dieser Charaktere liegt nie in etwas so Niedrigem wie in ihrer Art zu sprechen; es ist in ihren gut geschriebenen Zingern und dem tadellosen komödiantischen Timing von Wu und Park.

ABC / http://weslehgibbins.tumblr.com ABC / http://weslehgibbins.tumblr.com

Während sich Park seit Jahren im Comedy-Bereich einen Namen gemacht hat (er spielte Präsident Kim Jong-Un in James Francos und Seth Rogens umstrittenem ' Das Interview ', zusammen mit wiederkehrenden Rollen auf ' Veep ' und ' Das Mindy-Projekt '), ist 'FOB' dank ihrer geschickten Darstellung der starken und kompromisslos praktischen Jessica Huang so etwas wie ein Star-Macher für Wu. Als asiatisch-amerikanische Frau bin ich dankbar, ihren Auftritt sehen zu können.

Die A-Liste
Mehr bekommen: Mehr Stand-Up ansehen.

Die Episode Dribbling Tiger, Bounce Pass Dragon war auch eine Hommage an den unmittelbaren asiatisch-amerikanischen Sitcom-Vorgänger von 'FOB': Margaret Chos ' All-American Girl '. Am Ende der 12. Staffel der ersten Staffel sieht man die Familie Huang einen Clip der Show ansehen, als Emery sich an seine Mutter wendet und sagt: 'Also, keine Asiaten im Fernsehen, oder?'

Erinnerst du dich, wie ich sagte, ich muss 'aaaaaaall im Fernsehen' sehen? Nun, dazu gehörten unzählige Neuausstrahlungen von Margaret Chos Stand-up, die meine Mutter mit mir sehen würde. Ich liebte Cho zum einen, weil sie einen schrägen Eindruck von ihrer Mutter macht, aber hauptsächlich, weil meine Mutter sie liebte. Und ich denke gerne, dass meine Mutter sie liebte, denn nach dem Kulturschock, der ihrem Umzug in die Vereinigten Staaten folgte – um die halbe Welt, von wo aus sie und ihre Brüder und Schwestern aufgewachsen sind – sah sie endlich jemanden im amerikanischen Fernsehen, der aussah wie sie und erzählte Geschichten, die sie zu 100 Prozent zuordenbar fand.

Nachdem 'All-American Girl' 1995 aus der Luft ging und Cho anschließend aus dem Rampenlicht schrumpfte, gab es eine echte Dürre nicht nur bei zeitgenössischen asiatisch-amerikanischen Geschichten (ich kann mir aus dem Kopf nur an ' Harold & Kumar gehen nach White Castle ', 'The Mindy Project' und ein oder zwei Folgen von ' Freude '), aber auch Nebenrollen und Schauspieler, um sie zu spielen. Wie viele asiatisch-amerikanische Schauspieler können Sie nennen? Ken Jeong , John Cho , Kal Penn , George Takei , Pat Morita , Aziz Ansari , Harry Shum jr. , Bruce Lee , Jackie Chan ... dann wird es unscharf.

Was ist mit Schauspielerinnen? Lucy Liu , Brenda Lied , Mindy Kaling , Arden Cho , Jenna Ushkowitz , Jamie Chung . ... da ist Olivia Munn , Vanessa Hudgens , und Shay Mitchell ♥ die alle halb Asiaten sind (Mitchell ist eigentlich Kanadier). Und dann gibt es eine Reihe von Schauspielern und Schauspielerinnen, von denen ich wette, dass Sie nicht einmal wussten, dass sie überhaupt asiatisch sind: Darren Criss , Mark-Paul Gosselar (oh ja, Zack Morris ist ein Viertel-Indonesier), Sonja Sohn , Rob Schneider , und Fred Armisen . Sie können sich wahrscheinlich dazu drängen, etwa 15 Personen aufzulisten, bevor Sie Google aufrufen oder einen Freund anrufen müssen, was angesichts der Ungeheuerlichkeit der Film- und Fernsehindustrie wirklich eine ziemlich kleine Zahl ist.

https://www.youtube.com/watch?v=TakJZtGlLJw

Liegt es daran, dass es keinen Markt für ein asiatisch-amerikanisches Publikum gibt? Unwahrscheinlich, da asiatische Youtuber gerne Wong Fu Produktionen , CommunityChannel und FungBrosComedy haben 1 bis 2 Millionen Abonnenten gewonnen, indem sie ihre eigenen Videos geschrieben, produziert und in ihren eigenen Videos mitgespielt haben (das beliebteste Video von CommunityChannel hat zum Zeitpunkt der Drucklegung mehr als 35 Millionen Aufrufe gesammelt). Eine wahrscheinlichere Erklärung ist die zusätzliche Knappheit asiatischer Amerikaner hinter die Kamera und das Fehlen von Menschen auf den Entscheidungs- und Einflussseiten Hollywoods, die sich dafür einsetzen, dass diese Geschichten erzählt werden. Es ist zwar nicht unmöglich, aber es ist schwer, etwas anzustreben, wenn man keine Vorbilder hat.

Je mehr asiatische Amerikaner auf unseren Bildschirmen zu sehen sind, desto mehr asiatische Amerikaner werden wir in den kommenden Jahren sehen. Dementsprechend verstehen wir uns alle besser, je vielfältiger wir als Menschen sind. Um Kerry Washingtons kraftvolle Dankesrede bei den diesjährigen GLAAD Media Awards zu zitieren: „Wir müssen uns alle sehen, und wir müssen uns alle sehen. Und wir müssen weiter mutig sein und neue Wege gehen, bis es so ist. Bis wir nicht mehr 'First's und Ausnahmen und selten und einzigartig sind. In der realen Welt ist es die Norm, ein „Anderer“ zu sein. In der realen Welt ist die einzige Norm die Einzigartigkeit. Und unsere Medien müssen das widerspiegeln.'

Keine Gruppe von Menschen sollte sich auf eine einzige Geschichte verlassen müssen, um sie zu repräsentieren, und obwohl 'Fresh Off the Boat' nur eine asiatisch-amerikanische Geschichte ist, ist sein anhaltender Erfolg entscheidend, um mehr zu erschließen.