Das erste von Amani Al-Khatahtbeh gegründete muslimische Mädchen. Jetzt kandidiert sie für den Kongress

First Amani Al Khatahtbeh Founded Muslim Girl

Amani Al-Khatahtbeh weiß, wie man marginalisierte Stimmen verstärkt, um ein gemeinsames Ziel zu erreichen. 2009 startete der damalige Teenager Muslimisches Mädchen , ein digitaler Raum für und für sich und ihre Freunde, der sich bald zu einem Medienkraftwerk entwickelte, in dem muslimische Mädchen und Frauen gleichermaßen im Mittelpunkt stehen und die Konversation vorantreiben. Über ein Jahrzehnt später nutzt sie die erlernten Fähigkeiten und wendet sie auf eine neue Art von nationaler Bühne an: einen Kongresslauf.

Am 4. April gab die Rutgers-Absolventin offiziell ihre Bewerbung bekannt, den 6. Kongressbezirk von New Jersey zu vertreten. Sie leitet den Amtsinhaber Frank Pallone (D), der seit 16 Amtszeiten den gleichen Sitz innehat, bevor Al-Khatahtbeh überhaupt geboren wurde, weil sie glaubt, dass es nicht nur an der Zeit ist, dass jemand neu den Bezirk repräsentiert, sondern dass sie diese Person ist .





Al-Khatahtbeh ist zwar nicht die einzige Person, die um Pallones Platz strebt, aber sie meistert bereits Herausforderungen, die ihre Gegner nicht sind. Ihr Kampagnenmanager wurde an den Rand gedrängt, nachdem er anfing, Symptome für COVID-19 zu zeigen; ein paar Tage später ein Anwalt des Mitherausforderers Russell Cirincione herausgefordert ihre Petition, überhaupt zu laufen. (Diese Herausforderung wurde später fallen gelassen .) Und die 27-Jährige ist bereit, alles auf sich zu nehmen, was zwischen sie und einen Traum kommt, den sie seit ihrer Jugend hat.

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Ich habe so viele Kämpfe durchgemacht, nur um an den Start zu kommen, sie erzählte MTV News von den Hürden, mit denen sie konfrontiert ist, um am 7. Juli überhaupt auf der Stimmzettel zu erscheinen dass Frauen und Farbgemeinschaften ertragen müssen, nur um einbezogen zu werden. Ich hoffe, dass unsere Kampagne wirklich ein Zeichen setzt, dass sie nicht mehr akzeptabel ist und dass Herausforderungen wie diese uns nicht einschüchtern werden.



Während eines kürzlichen Telefongesprächs erzählte Al-Khatahtbeh MTV News über die Kampagne für das Bundesamt mitten in einer Pandemie, warum soziale Medien wie ihre Muttersprache sind und das Gespräch, das sie in der Nacht mit dem Abgeordneten Ilhan Omar (D-MN) führte vor ihrem geschichtsträchtigen Start.

Mit freundlicher Genehmigung von Amani 2020

MTV News: Was hat Sie dazu inspiriert, für das Amt zu kandidieren?

Amani Al-Khatahtbeh: Die Erfahrungen, die die Gemeinschaften, die ich vertrete und die ich gemacht habe, haben mir als Hauptinspiration gedient, wirklich dazu beizutragen, die Veränderungen herbeizuführen, die wir im Kongress sehen müssen. Wir müssen härter denn je auf progressive Werte drängen, vor allem wegen dieses Krisenmoments, in dem wir uns befinden. Es schreit fast nach uns, wirklich die moralische Verantwortung zu übernehmen, die Führung zu übernehmen und das Land zu unterstützen diese Zukunft, die in erster Linie den am stärksten marginalisierten unserer Gemeinschaften zugute kommt.



MTV News: Es gibt so viele verschiedene Positionen, für die Sie sich bewerben können – warum haben Sie sich für den Kongress entschieden?

Al-Khatahtbeh: Ich kandidiere für einen Kongresssitz in dem Bezirk, in dem ich zur Schule gegangen bin. Ich ging an die Rutgers University und bin ein Produkt des Politikwissenschaftsprogramms, und diese Gemeinschaft hat mich wirklich gemacht. Ich bin in Zentral-Jersey aufgewachsen, und auf meinem College-Campus begann mein Aktivismus und ich lernte, was möglich ist, wenn Menschen sich vereinen und davon träumen, wie die Zukunft für uns aussehen sollte. Es war also sehr, sehr natürlich, den Ort, den ich meine Heimat nenne, auf nationaler Ebene vertreten zu wollen.

Der Kongressabgeordnete, der unseren Distrikt seit meiner Schulzeit vertritt, wurde bei meiner Geburt gewählt und war mein ganzes Leben lang der Repräsentant unseres Distrikts. Ich hoffe wirklich, eine Koalition von Stimmen zu bilden, mit denen schon lange nicht mehr gesprochen wurde, um diesen Platz an diesem Tisch zu haben.

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MTV News: Welche Themen liegen Ihnen am Herzen und wie passen sie zu den Themen, die jungen Menschen in der Region am Herzen liegen?

Al-Khatahtbeh: Definitiv die Umgebung. In den letzten Jahren hat sich unter vielen Studentengruppen eine Veräußerungskoalition gebildet, und ein Teil dieser Initiative bestand darin, unser repräsentatives Land in diesen Fragen wirklich voranzutreiben, da [Pallone] zufällig der Vorsitzende der Energie- und Handelsausschuss und er war auch einer der Hindernisse für [the] Green New Deal. Inmitten dieser globalen Pandemie ist es für uns wichtiger denn je, sicherzustellen, dass wir diese Führungskräfte verantwortlich machen.

Eine Sache, von der ich persönlich betroffen war und die auch die jungen Leute in meinem Bezirk betrifft, sind die Studienschulden. Ich hoffe sehr, dass wir diese Themen in den Vordergrund rücken. Aber am wichtigsten ist, wie wir unsere Regierung auf das Coronavirus reagieren sehen, es ist wirklich wichtig, dass wir selbst als Volk auf diesen Moment reagieren, indem wir ein für alle Mal auf Medicare for All drängen. Ich meine, was kann man wirklich mehr in Bezug auf dieses grundlegende Bedürfnis verlangen – insbesondere für Gemeinschaften, die keinen Zugang zu den Ressourcen haben, die sie brauchen, um die Hilfe und die Pflege zu erhalten, auf die sie Anspruch haben?

Anmerkung der Redaktion: Im Juli 2019 haben Pallone und andere Demokraten im Repräsentantenhaus einen Klimaplan eingeführt mit einer späteren Frist zur Erreichung der Netto-Null-Emissionen als im Green New Deal vorgeschlagen. MTV News wandte sich zu diesem und anderen in diesem Artikel besprochenen Themen an Pallone, hatte jedoch zum Zeitpunkt der Veröffentlichung keine Rückmeldung erhalten.

MTV News: Wir sehen bereits Daten, die zeigen, dass Schwarze und Braune Menschen quer durchs Land sind betroffen durch die Pandemie , zu Preisen dass ihre weißen Kollegen es nicht sind – und das spiegelt sich auch darin wider, wie Systeme dazu neigen, zuerst Minderheitengruppen zu scheitern. Gibt es Ihrer Meinung nach, dass Repräsentant Pallone etwas getan hat – sowohl richtig als auch falsch – insbesondere von Minderheitengemeinschaften?

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Al-Khatahtbeh: Ich persönlich glaube nicht, dass der jetzige Vertreter für die Mehrheit, wenn nicht sogar während seiner gesamten politischen Karriere, mit Minderheitengemeinschaften gesprochen hat. Ich denke, dass wir gerade diesen Siedepunkt erreichen, an dem sich junge Leute im ganzen Land nicht mit dem zufrieden geben, was gut genug ist oder was uns angeboten wird. Wir wollen wirklich Rechenschaftspflicht [und] dass unsere Führung die Probleme so angeht, wie wir es für richtig halten.

Unsere Generation ist so begeistert von Themen, die Minderheitengemeinschaften betreffen, wie Rassengerechtigkeit. Wir nähern uns schnell einem Moment, in dem Minderheiten in den Vereinigten Staaten zur Mehrheit werden. Und ich habe mein ganzes Leben lang daran geglaubt, dass eine Gesellschaft nur so stark ist wie ihre schwächste Fraktion. Wenn wir uns die Gemeinden anschauen, die überproportional vernachlässigt werden, denke ich, dass wir hier ansetzen müssen. Wenn wir in diesen Bereichen von diesen Gemeinschaften nicht richtig handeln, dann tun wir einfach nicht genug.

MTV News: Sie haben MuslimGirl.com gegründet – welche Lektionen haben Sie aus diesen Bemühungen gelernt, die Sie in diese Kampagne einbringen möchten?

Al-Khatahtbeh: Ich denke, dass Muslim Girl mir definitiv diesen tiefen, tiefen Wert der erhebenden Erzählungen eingeflößt hat, von denen wir nicht immer zu hören bekommen. Ich komme aus einer Community, die oft zum Schweigen gebracht und ins Abseits gedrängt wurde, insbesondere in Diskussionen, die uns direkt betreffen, insbesondere wenn es um Richtlinien geht, die auf vielen Fehlinformationen basieren und die Mitglieder unserer Community nicht an den Tisch ziehen, wenn es geht buchstäblich um uns. Das war wirklich die gelebte Erfahrung, die mich stark motiviert hat, Veränderungen auf politischer Ebene zu bewirken.

Als ich Muslim Girl gründete, tat ich dies in der Hoffnung, dass wir die öffentliche Meinung möglicherweise so verändern können, dass die Menschen besser informiert werden, wenn wir einen Raum für uns hätten, um diese Erzählung zu unseren eigenen Bedingungen zurückzugewinnen Toleranz, die Brücken zwischen Gemeinschaften bauen wird, die sonst möglicherweise nicht zwischen ihnen gebaut worden wären, und zwar auf eine Weise, die sich letztendlich auf Richtlinien auswirken könnte, die direkt auf unsere Gemeinschaft ausgerichtet sind.

Letztendlich ist es eine Win-Win-Situation, denn indem wir diese Stimmen in die Diskussion einbeziehen, stellen wir sicher, dass wir die bestmögliche Politik entwickeln und Faktoren der Ungleichheit berücksichtigen. Eine Sache, die ich den unglaublichen Frauen, mit denen ich arbeiten und von denen ich gelernt und durch Muslim Girl gelesen und gelesen habe, wirklich weggenommen habe, ist der schiere Wert davon.

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Ich bin in einer Zeit nach dem 11. September aufgewachsen, also wusste ich aus erster Hand, was es mit Ihrem Zugehörigkeitsgefühl zur Gesellschaft macht, wenn Sie nicht das Gefühl haben, in der Welt um Sie herum Spiegelungen Ihrer selbst zu sehen. Und ich wünschte, ich hätte einen Raum wie Muslim Girl, als ich aufwuchs. Jetzt als junger Erwachsener habe ich selbst Vorbilder wie die Abgeordneten Rashida Tlaib [(D-MI)] und Ilhan Omar [(D-MN)], nationale Organisatoren wie Linda Sarsour, Frauen, die wirklich den Weg geebnet haben, um das zuzulassen ein Platz am Tisch für mehr Frauen wie mich. Das Vermächtnis, auf dem wir aufbauen, besteht darin, diesen Weg weiter zu ebnen und mehr Menschen zu ermöglichen, ihm zu folgen.

MTV News: Sie schreiben bereits Geschichte als erste muslimische Frau, die für den Kongress in New Jersey kandidiert. Wie fühlt es sich an, dieser Grenzbrecher zu sein? Was denkst du darüber, dass es 2020 ist und diese Barrieren noch überwunden werden müssen?

Al-Khatahtbeh: Das war buchstäblich meine erste Reaktion, als sie mir sagten, dass ich die erste muslimische Frau war, die jemals für ein Bundesamt in New Jersey kandidierte. Ich bin wie, 'Willst du mich verarschen?' Es ist 2020, ich habe es zuerst gar nicht geglaubt. Aber New Jersey hat bis 2015 nicht einmal seine erste schwarze Frau in den Kongress gewählt. Es ist wirklich phänomenal zu sehen, was unsere progressiven und feministischen Bewegungen erreicht haben, aber farbige Frauen im Allgemeinen wurden einfach so zurückgelassen.

Ich hätte mir nie vorstellen können, diesen Titel überhaupt zu tragen. Unser Ansturm auf diese Sitze besteht darin, sicherzustellen, dass die bestmöglichen Leute unsere Gemeinschaften repräsentieren. Ein Nebeneffekt davon ist das Durchbrechen von Glasdecken und alten Barrieren, damit wir wirklich weitermachen können. Hoffentlich werden solche Titel irgendwann obsolet.

MTV News: Die Coronavirus-Pandemie verändert in Sachen Wahlkampf einiges. Wie planen Sie, mit Wählern in Kontakt zu treten, da derzeit niemand wirklich von Tür zu Tür klopfen oder Rathäuser veranstalten kann?

Al-Khatahtbeh: Aufgrund dieses beispiellosen Moments starten wir eine beispiellose politische Kampagne. Meine gesamte Kampagne wird digital sein und eines der Dinge, mit denen wir die Kampagne starten, ist eine Kampagnen-Quarentour, die im Grunde eine Aufstellung virtueller Rathäuser ist, die wir über einen Live-Stream mit einer Sammlung von veranstalten werden themenbezogene Organisationen, sowohl auf lokaler als auch auf nationaler Ebene.

Auch unsere Kampagne ist direkt von COVID-19 betroffen. Unser Kampagnenmanager wurde ins Krankenhaus eingeliefert und auf Coronavirus getestet. Er musste einen Schritt zurücktreten von der Kampagne, an der er so hart gearbeitet hat. Es hat wirklich unterstrichen, warum ich überhaupt laufe. So schwierig es auch war, es hat uns gezwungen, sehr innovativ darüber nachzudenken, wie eine politische Kampagne im 21. Jahrhundert aussieht.

Es gibt noch so viele Möglichkeiten, die wir erkunden können und wie wir soziale Medien nutzen können, um politische Macht zu nutzen. Es fühlt sich an, als wäre dies unsere Heimat – ich betrachte Social Media als meine Muttersprache. Es markiert wirklich die Richtung, in die wir gehen, in Bezug darauf, wie politische Kampagnen in absehbarer Zeit aussehen werden und wie wir uns danach weiterentwickeln können.

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MTV News: Das Internet kann für muslimische und andere Minderheitenfrauen, die ihre Stimme verwenden, besonders gefährlich sein. Das haben wir bei Repräsentant Omar oft erlebt. Wie schaffen Sie es, diesen Lärm zu bewältigen und gleichzeitig Raum für sich selbst zu schaffen?

Al-Khatahtbeh: Interessanterweise rief mich Repräsentantin Omar in der Nacht, bevor wir meinen Wahlantrag eingereicht hatten, an und sie hielt mich so inspirierend aufmunternd. Sie erinnerte mich daran, dass es schwer werden wird und Sie mit vielen Widrigkeiten umgehen werden, wenn Sie so sind, wie Sie sind und sich in einem so umstrittenen Raum befinden. Aber die Art und Weise, wie die Leute dich enttäuschen könnten, wird definitiv durch all die unglaublichen Leute ausgeglichen, die aus jeder Ecke kommen werden, um zu treten und dir in deinem Kampf beizustehen.

Diese Momente, die dich daran erinnern, was wichtig ist. Ich folge dem Erbe von Leuten wie dem Abgeordneten Ilhan und dem Abgeordneten Rashida. Als jüngere muslimische Frau, die miterlebt hat, was sie durchmachen musste, nur um Barrieren zu durchbrechen, kann es beängstigend sein. Diese Räume sind nicht für Frauen wie uns gemacht. Der Kampf um den Raum, der uns zusteht, hat viel von der Stärke und dem Vertrauen der muslimischen Mädchengemeinschaft geprägt. Ich denke, das hat mich wirklich auf das vorbereitet, was noch kommt.

MTV News: Der Bundesgesetzgeber wird langsam aber sicher vielfältiger und jünger. Wie hoffen Sie, dass Ihre Ansichten und Ideale dazu beitragen können, Gesetze zu erlassen, die sich auf das ganze Land auswirken werden?

Al-Khatahtbeh: Ich freue mich sehr über die Idee, den Menschen, die von diesen Richtlinien betroffen sind, tatsächlich die Möglichkeit zu geben, das Gespräch zu führen. So viele Probleme in unserem Land können gelöst werden, wenn wir den Menschen die Führung überlassen. Das ist eine Philosophie, die ich auf meine eigene Kampagne anwende: Wirklich dem Beispiel der Menschen folgen, die direkt betroffen sind, und ihnen erlauben, zu bestimmen, wie wir bei diesen Themen landen.

Ich denke, das spricht für meine Lebenserfahrung, als ich aufwuchs und mich völlig entfremdet fühlte, als wäre ich kein Amerikaner, obwohl dies das einzige Zuhause ist, das ich je gekannt habe, und als würde ich nicht von den Menschen selbst gesehen werden die meine Interessen vertreten sollen. Ich denke, dass das, was diese neue Generation von Kongressabgeordneten versucht hat, und die Richtung, für die wir hoffentlich weiter kämpfen, darin besteht, diese Menschen an die erste Stelle zu setzen.

MTV News: New Jersey hat zum Guten oder zum Schlechten so etwas wie ein Ruf . Was glauben Sie, was die Leute an New Jersey falsch machen und warum freuen Sie sich darauf, den 6. Bezirk zu vertreten?

Al-Khatahtbeh: Ich meine, im Gegenteil, ich denke, wir werden unserem Ruf gerecht, was immer das für Sie bedeutet! Aber ich denke, dass gerade in der Jersey-Politik unser Ruf vor sich geht. Für mich fühlt es sich an, wenn wir in der Lage sind, diese Veränderungen innerhalb der Jersey-Politik zu bewirken, dann können sie überall passieren. Es ist für uns wichtiger denn je, einfach loszulegen und notwendige Veränderungen herbeizuführen. Aber um es festzuhalten, ich bin an der Jersey Shore aufgewachsen – mein Vater hatte im Sommer ein Geschäft an der Küste. Also verbrachte ich jeden Sommer von mir dort am Strand und ich werde immer die Jersey Shore verteidigen. Das ist etwas, das ich buchstäblich in meinen sterbenden Atemzug mitnehmen werde.

Dieses Interview wurde der Länge nach bearbeitet.